虎年元宵節的月亮,要比平時大10%。圖為2010年1月30日在鄭州拍攝的圓月。(新華社)
▲山東威海舉行的2010年燈會,圖中的龍型花燈是以低碳材質製作。(新華社)
▲福州舉行萬盞宮燈迎元宵活動,在台江步行街展出多盞大型宮燈。(新華社)

今天是元宵節,也是習俗中、新年假期的最後一天。大陸中科院紫金山天文台研究員王思潮表示,天空無雲的地區,今天午夜12點左右,都可以看到「皓月頂空照」的壯麗天象,而且是虎年最大又最圓的月亮,廣東天文專家還說元宵節看到的月亮,是53年來最大,比平時看到的圓月大10%。

新華社報導,天文學家認為,元宵節看到的大圓月,是因月球恰好運行到距離地球最近的點,民眾有視線上的錯覺,加上心理因素,才會覺得今晚月亮比平常大。

午夜12點 最佳賞月時

元宵夜月亮最大也最圓,王思潮解釋是月亮與地球距離所造成。他表示,月球繞行地球的軌道是橢圓形,2者間距平均38.4萬公里,最近時為36.3萬公里,相隔最遠時約40.6萬公里;由於月亮與地球的距離不同,民眾所看到的月亮也有大小之分。

月球繞行地球轉動一週,稱為一個「朔望月」(約為農曆1個月的時間),月亮最圓的那天稱為「望月」,也叫「滿月」;從一個滿月運行到下一個滿月,需要29天半左右。

「望」通常為農曆每月十五、十六或十七,地球正好位於太陽與月球之間,所以民眾看到的月亮才會最亮、最圓。28日早晨6點,月亮將通過距離地球最近點附近,因此晚上的月亮看上去要比平時大了約10%。

肉眼分辨不出些微差距

王思潮表示,因觀測地點不同,看月亮的最佳時機也不相同,大陸東半部的民眾可在晚上11點賞月;中西部地區則以午夜12點最適合抬頭望月。

廣東天文專家表示,28日午夜12點38分,月球、地球和太陽連成一直線,此時,月亮的目視直徑比太陽大。有趣的是53年前,即1957年的農曆正月十六(2月15日),月亮最圓時也發生在午夜12點38分。

上海佘山天文台科普主管湯海明表示,肉眼並不能分辨月亮大小差異,「最大最圓」是民眾在被告知後的心理作用。

但不論月亮真的變大與否,元宵節晚上能看到月亮還是很有趣。王思潮更補充說,今晚賞月的同時,還可欣賞到離月亮不遠的火星與土星,如同護衛一般,位於月亮左右,將一輪皓月烘托得更加美麗。