農曆正月十五元宵佳節,自古就是中華民族最熱鬧的節日,可說是全球華人的狂歡節,是農曆新年期間的最後高潮。大陸民間文藝家協會副主席曹保明介紹元宵節的由來,表示正月十五是農曆年的首次月圓日,而正月在古代又稱為「宵」,所以這天被稱為「元宵節」。

元宵節歷史悠久,早在2000多年前的西漢年間就已出現,最初源於西漢皇室的祭祀活動,後來逐漸演變為全民同樂的節日。

元宵節也被稱為「上元節」「燈節」。曹保明表示:「這和道教的『三元說』有關。所謂『三元』,指的是一年裡3個最重要的月圓日,即農曆正月十五『上元節』,七月十五『中元節』,十月十五『下元節』。其中,主管『上元節』的天官喜歡熱鬧,所以這天要張燈結綵歡度。」

據新華社報導,天津社科院教授王來華表示,華人有「正月十五鬧元宵」的習俗,家家戶戶燃燈,舉辦豐富的娛樂活動,如逛集市、看花燈、猜燈謎、舞龍、舞獅等,因此元宵節也被視為中華民族最熱鬧的節日。

元宵節的代表食物就是元宵,外皮以江米為料,裡面裹上芝麻、花生、白糖等餡料,人們認為吃了元宵,就能元氣大增,寓意著在新年中,生活甜美如意。

王來華表示,自古以來,元宵燈節不對閨閣女子加以限制,所以未婚男女可借賞花燈的機會物色對象;平時沒有機會相見的戀人們,也可在燈會上相見,所以元宵節也被視為浪漫的日子。