每年中國過年前後,春運都是全國關注的頭一等大事,民工們往往奔波於趕火車、趕公車;先是回鄉,過完春節後,再風塵僕僕地返回沿海地區上工。今年這檔事更因為「民工荒」事件,大大地引來大家的注意,一注意就發現新一代的民工形象,與過去傳統民工老土的印象,完全不一樣了。

「過去出門,蛇皮袋裡裝被子;如今回來,旅行包里裝票子。」在火車站裡,只看到新生代農民工著裝變得亮麗多彩,行李包越背越小,大都拿著手機,聽著MP3,有的農民旅客還帶了筆記電腦,他們的打扮變得越來越時髦了,改變了我們對過去民工刻板特有的外在形象。

春節是中國的傳統節日,過去在外工作的人們多是抱著「有錢沒錢回家過年」的觀念。而今,情況變化了,許多民工是留在城市過年,待節後適時回家看看。這樣一來錯開春運高峰,免去人擠人的旅途辛勞;二來可節省一筆不菲的路途費用。

另外,民工年紀也開始有年輕化趨勢,民工大軍趨向年輕化,新生代農民工成為主力軍,有文化、懂技術、年紀輕的「80後」、「90後」新生代民工,越來越受到青睞,並成為勞務輸出的主力軍。