距離宜蘭蘇澳僅六十浬(約一一○公里)的與那國島,人口一六○○人,是日本的極西之地。天氣晴朗時,從與那國島還可看到台灣的高山稜線,在一九四五年至一九五○年間,與台灣黑市貿易相當熱絡,關係雖密切,但如今國人要到與那國島,還得費番工夫才行。

台北教育大學台灣文化研究所教授楊孟哲表示,與那國島是琉球群島的一部分,美軍統治前期,常有美國的貨物從與那國島流入台灣,兩地黑市貿易熱絡,人口互相往來,早期南方澳內還有「沖繩村」,會有巫師幫人看病。

楊孟哲指出,對與那國島來說,由於台灣位置近,單就物資補給的運費,就比從東京、那霸划算;但現在要到與那國島卻不容易,必須從台北搭機到沖繩本島,再轉石垣島,再從石垣搭小型機到與那國島,「距離台灣才一百一十公里,來回機票錢超過兩萬元!」

復興航空有包機直航到石垣島,但班次不多,基隆原有客輪通航石垣,但因前年油價高漲,不堪虧損而停駛。楊孟哲認為,台灣、與那國島應該通航,讓台灣觀光客可以乘坐快艇,感受到美麗的海景,也可促進與那國島的商業發展。