▲楊燁當年為了這張新北投火車站的老照片,從日本網站一路蒐尋到國內的通訊拍賣目錄,花了一年時間,才終於讓他得償夙願。(廖嘯龍攝)

出生北投的文史工作者楊燁,廿年來憑著一股傻勁,默默蒐集了上萬張北投的老照片,希望能為自己的故鄉拼湊出歷史的容顏,從全台第一家溫泉旅館「天狗庵」到新北投火車站,他的努力不僅引起政府文化單位重視,也讓北投人在一張張泛黃的影像中,找回這塊土地失落的記憶。

近年來台北故事館和北投溫泉博物館相繼成立,楊燁的老照片,都成為館內最重要的影像資料來源。歷史博物館辦展覽、北投區公所出版文化專刊,需要老照片,第一個想到的也是他。

楊燁對任何單位商借照片都來者不拒,而且是無償提供,他強調自己是「蒐集者」,而不是「收藏家」,日前北投區公所幫他辦展覽,一位六十幾歲的婦人突然指著一張七名少女穿著高中制服在新北投火車站月台上的合照,興奮地說「左邊第三人就是我啊!」後來他把照片翻拍放大送給老婦人。楊燁說「分享,才是蒐集者最大的樂趣!」

還有一次,他在部落格放上蒐集的北投婦聯三村(現已拆除)老照片,竟收到來自加拿大、美國和澳洲等地的網友回應,原來他們都是在婦聯三村出生,後來移民國外,在網路看到楊燁老照片裡的福利社、幼稚園,勾起了對眷村的思念,還有人透過網路的討論區,意外找到失聯多年的兒時伙伴。

老照片也能還原歷史真相,北投古蹟不動明王石窟前,立了一個書有「草庵創建」的石碑,大家路過都習以為常,直到楊燁在資源回收場的老相簿中,翻到一張光復早期的風景照,赫然發現石碑的全文應是「草庵創建之跡」,因為山路歷年修築,路基被不斷填高,石碑的下半段才掩埋在土裡。

北投公園內的國父銅像,日據時代原是台北廳長銅像,光復後換成紀念碑,到了民國五十年才改成現狀,這些無人知曉的典故,都是楊燁從許多張不同年代的遊客照片背景中彙整而得,也成為他當導覽講師時的活教材。

稀有的老照片就和骨董一樣,身價不菲,楊燁的蒐集簿裡,有一套台灣首間溫泉旅館「北投天狗庵」的明信片,日據時代發行,一套三張,還附有寫著「繪葉書(明信片)」的封套,雖然當初花了一萬五千元才輾轉購得,現在卻是全台獨一無二的珍貴史料。

本身是低收入戶的楊燁,自嘲多年來蒐集老照片太過癡狂,至今還欠朋友一屁股債,為了省錢,他寧願租住在北投山坡上陰暗潮濕的老國宅內,卻捨得買要價千元的進口防潮無酸蒐集簿。楊燁理直氣壯地說「保護這些老照片,就是守護歷史啊,怎麼能用金錢衡量呢?」