▲美國常務副國務卿斯坦伯格(左)是美對華政策的關鍵決策者。圖為去年9月中國國家副主席習近平(右)在北京人民大會堂會見斯坦伯格的情景。(新華社)

中國專家稱,中美關係或因美方高層官員訪華而出現好轉,中國外交部通過網站發布消息,稱美國常務副國務卿斯坦伯格、以及白宮國安會亞洲事務高級主任貝德,將於3月2日至4日訪華。

中不願關係續惡化

《中國評論新聞》稱,由於歐巴馬政府1月30日宣布對台軍售後,中國曾宣布包括推遲雙方擬於近期舉行的副部長級戰略安全、軍控與防擴散等磋商在內的四項反制措施,加以斯坦伯格也是中美戰略安全等磋商機制的積極推動者,因此其訪華對中美後續交流更形關鍵。

中國現代國際關係研究院美國所副所長達巍在接受中國《東方早報》採訪時稱,中國政府在這個時候願意讓美國高級官員訪華,表現出了中國外交很大的靈活性,也說明了中方不願意讓中美關係繼續惡化下去。

他說,美官員訪華行程之所以選擇在這一中美關係緊繃的關鍵時刻,無非有兩重目的。「一是溝通之前出現的問題;第二個是對未來可能出現的問題進行一個解釋和溝通,譬如伊朗問題和人民幣匯率問題。」不過,達巍也表示,美方仍有可能續向中方施壓、或是進一步解釋美國的立場和看法。

達巍預測,此次美高官訪華期間,除了針對中美雙方的緊迫問題,可能還會對中方高層發出邀請,希望中國領導人能夠出席4月在華盛頓舉行的核安全會議。

美釋訊息有意修好

中國外交部發言人秦剛表示,此次美官員訪華計畫,乃出於美方提議。據了解,斯坦伯格和貝德深諳對華事務,美國之音便分析,由於兩位官員對美國外交政策及走向具重大影響力,因此其來訪被視為美國試圖積極改善中美關係的訊息。

《中國評論新聞》指出,斯坦伯格是目前美國國務院僅次於國務卿希拉蕊的「二號人物」,曾在柯林頓政府時期出任副國家安全顧問。2009年2月,他在美國國務院安排的一場公開演講時表示,美國的「一個中國」政策是歷年來最為成功的外交政策之一,因此,「維持(美國現行的)『一個中國』的架構非常重要」。

另一名即將訪華的白宮國安會亞洲事務高級主任貝德則是十足的「中國通」,目前是白宮專門負責中國事務的高級官員。