民進黨雖由熟稔國際經濟事務、長期主導台灣參與WTO談判的蔡英文擔任黨主席,但並未理性看待ECFA,而是以誇大損害作為反對ECFA的訴求。民進黨製造農民恐慌固然有其政治考量,卻與事實相去甚遠。

比如開放中國大陸農產品進口的議題,早期國民黨執政期間僅開放497項,而在民進黨執政短短8年間,就開放了936項,包括蘇貞昌、謝長廷、蔡英文等人當時都在行政院位居要津,現任民進黨祕書長蘇嘉全也曾擔任農委會主委。事實上,當時的民進黨政府不但沒有向立法院報告,更沒有向農民說明清楚,許多農民關心的農產品,如蘿蔔、甜椒、辣椒、南瓜、柿子乾、冷凍草莓、橘子果醬、花生醬、嬰兒奶粉、鱸魚、鮭魚、鮪魚、香魚、鯧魚、大閘蟹、冷凍蝦仁、其他調製鰻魚片、鮪魚罐頭、咖啡乳劑等。許多名列管制的項目,如黃豆、玉米等,民進黨政府也用專案進口方式開放進口,但是現在卻反過來成為民進黨攻擊國民黨政府的理由。事實上,馬英九總統在大選前就承諾當選後會堅決不開放民進黨留下來還沒開放的830項農產品,到現在為止確實說到做到。經濟部、農委會等相關首長官員也一再保證只要開放一項農產品,願意下台以示負責。換言之,國民黨再執政後,即遵循民進黨政府的做法,並未有任何改變或放寬。

前民進黨立委吳明敏大膽估計,ECFA將會造成29萬農民失業,但檢視其估計模型,係建立在所有農產品全數開放、所有農產品關稅均降為零的假設之下獲得之結果,與現況完全不符,很難說服學術界,但在政治宣傳上卻成功造成農民恐慌,進而讓農民反對ECFA。嚴格來看,農民的所得主要並不是來自於農業收入,農業外收入占農家所得近8成,這部分將隨ECFA簽署後工業部門受惠而增加。而農業部門的收入也將因為農產品進口項目與關稅的不變而維持,故整體而言,農民的總收入將會增加。

農業和其他產業一樣,要能永續發展,一定要有競爭力,光是靠補助和保護並非長久之計,尤其身為最大在野黨,民進黨應積極提出台灣農業未來的願景及具體對策,才是理性與負責任的做法。