1月11日,時任中國駐南韓大使的程永華在首爾的文藝晚會上致詞,祝賀中韓兩國人民新年快樂。(新華社)

日本共同社稱,中國新任駐日大使程永華是中國外交部裡屈指可數的「日本通」,不僅會說一口流利的日語,而且平易近人。該文稱,日本的政界和商界對他評價甚高,稱他「懂得日本人的心」。

程永華28日晚抵達日本履新,他曾在駐日大使館工作長達15年以上,從初中便開始學習日語。他所就讀的長春外國語學校,是中國前總理周恩來為培養外交人才而創辦的全國7所外國語學校之一。

作為中日邦交正常化後的首批公費留學生,程永華於1975年至1977年間在日本創價大學留學,隨後進入駐日大使館從事翻譯等工作。此後他又兩度被派往日本工作,並於日中關係因小泉參拜靖國神社而降到冰點的2003年作為公使赴日履職。

共同社稱,程永華任公使期間,2004年11月發生了中國核潛艇侵犯日本領海事件;2005年4月北京、上海等地爆發了大規模反日遊行、並造成日本大使館受損,他也因此經常被日本外務省召見,不得不面對日方強烈抗議的尷尬局面,但是,在日方要求中方道歉和賠償時,他反駁說參拜靖國神社才是反日活動的根源,表現出了強硬的一面。