▲江蘇省常熟市長惠建林(右)1日率首發團搭機抵台,為江蘇10萬人遊台活動揭開序幕。(高興宇攝)

江蘇常熟萬人遊台灣的首發團昨天抵台,500人包下3架飛機從上海浦東機場直飛桃園國際機場,為江蘇10萬人遊台揭開序幕。

據中新社報導,首發團中,除59人為常熟旅遊界人士、各大旅行社負責人外,其他都是普通遊客,絕大多數是退休職工,年齡最大的70歲,最小的25歲。首發團是由江蘇省常熟市市長惠建林率團。

去年11月江蘇代表團赴台訪問時,簽訂10萬遊客互訪協議,常熟隨即掀赴台觀光熱潮。

江蘇去年曾率先發動萬人遊台,江蘇省委書記梁保華去年底訪台時,更進一步提出「台灣江蘇互送10萬遊客」。交通部次長陳威仁與交通部觀光局局長賴瑟珍今年2月赴南京出席江蘇秦淮燈會兩岸交流活動時,敲定常熟3月1日以包機帶來江蘇今年第一波遊台團。

報導說,首發團大部分是自己報名的散客,以中老年人為主。首發團將在台灣遊覽8天,行程囊括了台灣所有精華景點。同時,應海峽兩岸觀光旅遊協會邀請,首發團將參加2010台灣燈會。

報導指出,江蘇今年有10萬遊客赴台,而常熟一個縣就上萬人,可見江蘇的10萬數字是非常保守的估計。常熟市近年積極配合江蘇省政府建設「旅遊強省」政策,惠建林此行訪台6天行程中,一方面把握上海舉辦世博會時機,將於2日舉辦旅遊交流會,行銷常熟的城市品牌,也將南下參加在嘉義市舉行的台灣燈會,並赴高雄參訪。

常熟素有「江南魚米之鄉」的稱號,近年推廣旅遊以鄉村度假、休閒農莊等為重點,旅遊產業已成為常熟服務業的支柱產業,2009年接待國內外遊客共約1449萬人次,比2008年成長7.25%;2009年常熟旅遊總收入人民幣155.36億元(約新台幣745億元),比2008年成長17.74%。