金融時報報導,高盛集團首席經濟學家歐尼爾(Jim O'Neill)自小就是英超曼聯隊的死忠粉絲,由於對現任曼聯老闆葛雷澤家族(Glazer family)多所不滿,據傳他有意聯合其他勢力收購曼聯,從單純球迷晉身為實際經營者。

曾為曼聯董事會成員的歐尼爾,周一邀集數位曼聯球會俱樂部顧問及金主,在富而德律師事務所(Freshfields)共商收購曼聯大計。

應歐尼爾之邀出席這場集會的人士,包括曾在曼聯服務的富而德合夥人羅林森(Mark Rawlingson),2005年曼聯力抗美國葛雷澤家族的惡意併購時,他即為該球隊的顧問代表;還有足球贊助商倫敦投資銀行Seymour Pierce總裁哈里斯(Keith Harris)及對沖基金業者Marshall Wace的馬歇爾(Paul Marshall)。

這個以歐尼爾為首的集團有信心能籌資10億英鎊,向葛雷澤家族發動收購以取得曼聯經營權。

然而目前最大的難題是,即便他們籌到10億英鎊資金,葛雷澤家族願不願將曼聯脫手還是未知數。葛雷澤家族為了再融資,甫於日前發行5億英鎊的公司債,在資金不虞匱乏之下,顯然並無將曼聯拱手讓出的打算。葛雷澤家族發言人斷然表示,「無意出售曼聯。」

儘管葛雷澤家族嚴正聲明拒賣曼聯,仍無法澆熄歐尼爾集團的收購企圖心,該集團也表達支持現任曼聯執行長吉爾(David Gill)和領隊費格遜爵士( Sir Alex Ferguson)的立場。

率先提出「金磚四國」(BRIC)概念的歐尼爾,今年1月接受彭博社記者訪問時,對於曼聯的發債籌資舉措不以為然,批評曼聯過度舉債。

葛雷澤家族當年以7.9億英鎊融資收購曼聯,令廣大球迷心生不滿,對新老闆的反感讓他們對曼聯賽事裹足不前。葛雷澤家族收購曼聯的頭一年,還屢傳球迷抗議抵制事件,不過近年來這種情況已不復見。