提到網路科技大國,一般人大概不會想到俄羅斯,不過《華爾街日報》一日報導,莫斯科的「數位天空科技」(Digital Sky Technologies,DST)公司,儼然已成為崛起中的全球網路鉅擘,五年來籌資達十五億美元,投資卅個國家的網路公司,包括美國最大社交網站「臉書」(Facebook)。

DST執行長為四十八歲的米爾納(Yuri Milner),學物理出身,原本夢想在「俄羅斯科學院」一展長才,但一九九一年蘇聯解體,卻迫使他放棄志業,轉而相中網際網路傳播快速且無遠弗屆的潛力。

自二○○五年成立以來,DST投資的網路公司橫跨卅國,包括俄羅斯和東歐許多國家,持股總值達十五億美元。去年,米爾納飛往美國加州與「臉書」執行長祖克伯會面,促成一億四千一百六十萬歐元的交易,取得「臉書」二%股權,如今持股已增至近五%。去年十二月,DST還領銜對博奕網站Zynga投資一億八千萬美元。米爾納並預期今年中還會宣布另一筆交易。

然而,在DST投資成長過程中,米爾納也曾遭遇挫折,包括在本世紀初的「達康」泡沫化中,投資網路書店與拍賣網站的計畫功虧一簣。

DST積極投資「臉書」,顯示對社交網站的前景甚具信心。米爾納認為,過去十年是「谷歌」和「雅虎」專擅的網路搜尋服務時代,未來十年的大趨勢則是「社交」,所有網站都會涵蓋社交成分在內,而社交網站的獲利之道將是:廣告精準定向,提供加值內容並實施小額付費機制,以及進軍商務市場。

DST認為,由「臉書」這種網站建立的社群方興未艾,隨著網路社群的持續壯大,社群成員將彼此分享愈來愈多的資訊,並日益仰仗網路社群的推薦作購物決策。網路公司只要善加運用這種趨勢,便會有利可圖。