美國國家航空暨太空總署(NASA)科學家一日指出,智利二月廿七日發生的芮氏規模八.八強震,可能導致地球自轉軸偏移,並使人類一天的時間縮短。而據台灣中央大學地球科學院院長趙豐指出,地震造成的地球自轉改變將會永久持續。

NASA「噴射推進實驗室」地球物理學家葛洛斯(Richard Gross)利用電腦模型估算智利強震的效應,據他表示,強震能使綿延數百公里的岩塊位移數公尺,造成地球的質量分布發生變異,而這會影響地球的自轉。 葛洛斯說,智利的地震可能使地球自轉軸線偏移了二.七毫弧秒(milliarcsecond),從而讓人類一天的時間縮短一.二六微秒,也就是百萬分之一.二六秒。

英地質研究所學者柯立芝以「溜冰效應」來解釋,溜冰選手旋轉身體時若將手臂往內收,轉速就會越來越快。同理,在地球自轉時一旦質量分布改變,自轉速率就會變化。

這樣的微量變化很難偵測,但地震造成的某些其他變化就甚為顯著。英國利物浦大學地球科學教授李布洛克指出,智利康塞普森市外海的聖馬利亞島,在二月廿七日的地震後隆起約兩公尺。