國際奧會(IOC)在去年宣布,2012倫敦奧運網球項目將增加混合雙打賽事,這對在職業網壇很擅長雙打的台灣球員與中華代表隊而言,都是奪牌利多訊息。中華網協秘書長劉中興樂觀評估,我們在混雙要奪牌機會就更高了。

由1900年開始,網球都列在奧運的正式項目中,1924巴黎奧運後消失超過半世紀,直到1988漢城奧運重返體壇聖殿,但混雙並未復賽。藉由世界頂級好手幾乎悉數參與2008京奧,與國際網總ITF向國際奧會保證世界頂尖好手都會角逐下,混雙賽事終於闖關成功。

國際奧會指出,混雙提供男、女運動員在同一個場地攜手合作,很符合奧林匹克精神。而依據國際奧會提出的辦法,屆時倫敦奧運網球項目,將有男單、女單、男雙、女雙、混雙5項賽事,賽場正是地位最崇高的溫布頓全英俱樂部草地球場。

由於國際奧會通過混雙入倫敦奧運但參賽人數不變,台灣網球好男好女就得先於這2年在職網取得一定的排名,才能在2012奧運資格決選時,爭取到門檻很高的參賽資格。以2008京奧為例,世界男女單打排名必須在前56名,或男女雙打世界前10者,才能取得參賽資格。

不過至少,台灣球員在世界網壇雙打的競爭力有目共睹,大有機會在倫敦奧運的溫布頓綠草地崢嶸。亞洲一哥盧彥勳與世界女雙排名前10的謝淑薇,在2008、2009連兩年聯手將台灣帶進網壇男女隊際最高層級的霍普曼盃世界組。

而詹詠然、莊佳容2年多前曾攜手拿下澳網、美網女雙亞軍,並列為2008京奧女雙第3種子;我國還有新生代的楊宗樺、謝政鵬、易楚寰3人,拿過四大賽青少年男雙冠軍。

依目前的發展,我國女雙幾位好手都擁有世界排名前10實力,拿到2012女雙資格的機會極高;而若要爭取混雙名額,那麼盧彥勳與在單打很具潛力又擅雙打的前世界青少年球王楊宗樺最有機會出線。

環顧世界職網,少有同國籍球員在職網搭配,加上台灣擁有在雙打造詣很棒的男、女好手,這也就是擔任球評工作十餘年的劉中興所說「我們在混雙要奪牌機會就更高了」的原因。