已故日本影星勝新太郎生前主演過一系列愛打抱不平、武功高強的盲劍客電影。現在的紐約黑人州長大衛.派特生(David A.Paterson,見圖右,美聯社)也是個「盲劍客」,但武功奇爛,分不出是非對錯。這位看公文要貼在鼻子上才能看到的「法定失明」(Legally blind)政客,最近因爆發一連串醜聞而被迫宣布放棄競選連任。他的任期還有十個月,但許多人希望他提早下台,不要誤了紐約州政。

已故日本影星勝新太郎生前主演過一系列愛打抱不平、武功高強的盲劍客電影。現在的紐約黑人州長大衛.派特生(David A.Paterson,見圖右,美聯社)也是個「盲劍客」,但武功奇爛,分不出是非對錯。這位看公文要貼在鼻子上才能看到的「法定失明」(Legally blind)政客,最近因爆發一連串醜聞而被迫宣布放棄競選連任。他的任期還有十個月,但許多人希望他提早下台,不要誤了紐約州政。

派特生本來是副州長,兩年前因史匹茲州長多次在華府旅館找應召女郎被跟蹤拍照而下台,由他接任。派特生出身哈林區世家,父親做過紐約副市長和州務卿。今年五十五歲的派特生從政二十餘年,大部分時間在紐約州議會擔任民主黨領袖,從未出任過高級主管職務,亦沒有什麼行政經驗,更缺乏政治智慧才幹。他唯一的本事是插科打諢、講笑話,其技巧不亞於電視脫口秀的大衛.雷特曼和傑.雷諾這兩個諧星,但辦起正事卻一塌糊塗。歐巴馬早就對派特生的無能看不下去,好幾個月前即囑白宮一名黑人幕僚轉告他,不要競選連任了。

派特生二十多年來一直在紐約民主黨地方黨棍和哈林區黑人政客的卵翼下鬼混,得過且過,愛享受,喜歡出入曼哈頓高級餐館,有時也在外偷腥。兩年多前就任州長時公開承認他和妻子都曾各自有婚外情。派特生上台後就因處理卡洛林.甘迺迪爭取希拉蕊參議員席位不當,而備受抨擊。最糟糕的是,派特生舒服慣了,懶散成性,做了州長卻始終沒有進入情況,對一些重大事務缺乏興趣,決策過程馬馬虎虎,州政府各部會主管常找不到他。去年有一架客機在紐約上州水牛城墜毀,五十人遇難,救援當局要緊急報告州長,派特生卻失蹤了三個多小時,沒有人知道他在哪裡。

派特生此次公開宣布不競選連任,完全是《紐約時報》的「功勞」。約時在幾個月前就調集一批專門跑州政府新聞的記者全力訪查派特生兩年多來的行事。紐約發表系列調查報導的第一篇就是針對派特生任用一個三十七歲的黑人親信。這個名叫大衛.強生的混混,身高六呎七吋,以前是派特生的司機兼保鑣兼守門人,現在卻是年薪十三萬二千美元的最高級顧問兼最貼身幕僚兼政治打手。當《紐時》積極準備挖派特生的瘡疤時,派特生知道了,紐約媒體也都知道了,其時大家都以為派特生又有外遇了,派特生自己亦出面否認。大家都猜錯了,《紐時》挖到的只是強生的犯罪史,他曾因吸毒和販毒被逮捕兩次,家暴被抓過一次。不久前又因猛毆同居女子而鬧上家庭法院,《紐時》發現派特生及其幕僚曾打電話給那位女子,暗示她不要提告,紐約州警更多次威脅她,叫她算了。諷刺的是,派特生過去一直以「消滅家暴」為施政重點,結果他的親信打人,他卻想掩蓋,這就是派特生的致命傷。

《紐時》報導刊出後,派特生先讓惡棍強生停薪停職,但一切都太晚了,民主黨黨棍和黑人政客都勸他不要選了,最好打退堂鼓。派特生不久前才在長島一所大學宣布競選連任,五天後即鳴金收兵。但媒體都叫他現在就下台,不必再戀棧下去,尤其是紐約財務窘迫,數十億美元預算赤字,絕非下駟之才的派特生所能應付。去年剛選上紐約市主計長的台灣移民之子劉醇逸(John Liu)就公開要求派特生不要再管預算,而由經驗豐富的副州長拉維奇來主導州議會談判。

在歷史上,有四位紐約州長入主白宮(范布倫、克立夫蘭、老羅斯福、小羅斯福)。杜威州長在一九四八年大選自以為會贏杜魯門,結果敗選。三十多年來,比較能幹的州長只有共和黨自由派的洛克菲勒(後來當了福特總統的副座)和民主黨的柯謨。目前最可能代表民主黨角逐州長的是柯謨的兒子,現任紐約州檢察長安德魯.柯謨。小柯謨的前妻是羅伯特.甘迺迪的女兒克莉(Kelly),但柯謨現要調查派特生以及州警和強生是否濫用權力,至少要過一段時間才會宣布競選。

美國地方政治充斥腐化、無能的政客,出事的州長與市長所在多有,前伊利諾州長、前康乃狄克州長都因賣官鬻爵和貪贓枉法而下台,現在南卡羅來那州長使用公帑飛赴海外與阿根廷情婦幽會,更是鬧得舉國風雨。派特生是紐約第一個黑人州長,但他是個笑柄,荒廢州政、胡亂用人,倒楣的是紐約州民!