美國空軍部長麥可.唐利二日表示,正在研製中的美軍最新一代「F─35閃電二式」(F-35 Lightning II)匿蹤戰鬥機,交付空軍部署的時間可能延後兩年,且生產成本會比原先預估的高出許多。F─35戰鬥機原訂二○一三年交機,唐利二日宣布,空軍最快也必須等到二○一五年,才能部署這種先進戰機。

美國空軍原計畫於二○一三年將洛克希德.馬丁公司開發生產首批交付使用的F─35戰機組成戰鬥編隊,使這種戰機達到能有效部署的「初始作戰能力」(Initial Operational Capability)。

合約問題多多 負責將官撤換

然而五角大廈後來發現合約存在嚴重問題。美國國防部長蓋茨上個月宣布,負責此一計畫的陸戰隊少將大衛.海因茲將被撤換,他並決定停發一筆六億一四○○萬美元的績效獎金給洛克希德.馬丁公司。

唐利表示,軍方仍全力支持F─35的研發計畫。但他宣稱交付部署時間將延後兩年,說明問題可能要比軍方原先預估的來得嚴重。蓋茨上個月提及F─35計畫時,仍以為交機時間沒有改變。

唐利說,那時候,軍方仍在對整個計畫進行仔細檢討。除了空軍交機時間已確定延期外,交付陸戰隊和海軍使用的時間分別是二○一二年和二○一五年,是否受影響目前還不清楚。

預算嚴重超支 表現不如預期

單座、單引擎的F─35原稱「聯合打擊戰機」(Joint Strike Fighter),是五角大廈最昂貴的武器系統,採用匿蹤和各種高科技裝備,將取代美國空軍、海軍和陸戰隊現有多種戰機,是美軍未來從事空戰的主力戰機。美國軍方以及包括日本、英國在內的另外九個盟邦,將採購和使用這種戰機。不過研發和生產F─35困難重重,已造成數十億美元預算超支,而成果表現不如預期,也令美國軍方相當頭痛。

日本共同社曾報導,台灣軍方對具有匿蹤能力和短距起降能力的F─35極具興趣。台灣前空軍副總司令李貴發更公開主張,台灣空防面臨的最大問題是跑道安全,因此F─35才是台灣空軍未來的希望,當局應全力爭取購買F─35。