美國運輸部長拉胡德二日表示,為防止汽車暴衝,美國政府可能要求所有新車安裝「煞車優先系統」(brake override system),這系統可望消弭各種意外加速狀況,好比駕駛同時踩下油門和煞車,車子就只會煞車。

拉胡德二日出席聯邦參議院商業、能源暨運輸委員會的聽證會,這是國會調查豐田汽車公司召修事件的三場聽證會之一。參議員洛克斐勒四世問及煞車優先系統,拉胡德說:「我們認為這是良好的安全設施,正在研究應否建議安裝這個系統。」

煞車優先系統,又稱「聰明踏板」(smart pedal),當遇到駕駛人同時踩下油門和煞車踏板的情況,驅使車輛前進的電子訊號就會被阻斷,使車子自動停下。因此就算發生油門踏板卡死,駕駛人仍能夠藉由踩煞車讓車子停住。

這種便宜的技術,歐洲某些品牌的汽車已使用超過十五年。大部分汽車製造商在生產車款的過程中加裝煞車優先系統,約需花費一百萬美元,通常每輛車的費用不及一美元。加裝額外的感應器等設備,頂多花到二至三美元。但若透過經銷商或代理商更換電腦控制模組,每輛車可能就得花上一百美元。

目前,賓士、寶馬(BMW)、日產(包括Infiniti)、奧迪、福斯以及克萊斯勒的新車,都有安裝這種系統。福特、富豪(Volvo)和本田等公司的車款則尚未列為標準配備。

豐田多年來並未在其生產的車款安裝煞車優先系統,不過該公司目前已在其Camry、Lexus和Avalon等型號或品牌的新車安裝這個系統。上周,豐田進一步宣布將在其Tacoma、Venza和Sequoia等車種安裝煞車優先系統。