▲中文教育在華語地區面臨不同的情況。(新華社)

新加坡有華語、英語、馬來語及淡米爾語四種官方語言,其中英語是各民族學生必修且是工作語言,具有 「國語」的地位。因此,可想而知新加坡中文教育會遭遇到不少政經、社會、文化等影響,近日「華文B課程導致學生中文下降」的新聞,更讓有心之士擔心華語流失、文化不保。

過去新加坡中文教育分為「高級華文」及「普通華文」;2001年,新加坡中三及高一實施「華文B課程」,原意是降低華語學習門檻,提高成績不佳學生的學習意願,因此「華文B」授課節數少,教材簡單,只注重「學漢字」、「聽華語」而不注重說、讀、寫。

「華文B」只有小六畢業考華文成績不及格,中三華文不及格或中四「0水準會考」(即畢業考,考過可在國際之間升學和就業)華文不及格,以及外籍生、僑生等才能修「華文B」。

雖然「華文B」仍要寫作文,但是比高級華文及普通華文輕鬆多了。除了作文以外,試卷只有選擇題,根本無須寫漢字。

原先的政策美意近年遭濫用,不少成績沒那麼差的學生也選讀「華文B」,華語能力節節敗退。

過去新加坡宣布實施「華文B」之前,新加坡華文教育教師會顧問杜珠成便痛斥,一旦實施「華文B」,「未來新加坡學生華文最好的時間,只可能是小學六年級!」何況新加坡小學有分級制,只有特選學校使用較難的華文教材,且公民科還用母語教學;其他普通小學的華文都是單科教學,很難提升學習興趣和程度。

也有學者表示,新加坡華文教育節節敗退,最大的原因就是太縱容學生,太為他們「著想」,為了提高學生學習熱忱,官方不斷退讓,導致學生華文程度下滑。