▼研究人員手拿實驗用的破布子。(銘傳大學提供)

您知道破布子裡也含有幫助身體健康的乳酸菌嗎?銘傳大學生物科技學系助理教授陳奕伸在「破布子」中,發現新菌種,並命名為「pobuzihi」(破布子閩南語發音)。這項研究已在國際微生物期刊上發表,讓台灣美食在國際微生物領域揚名。

陳奕伸說,從2005年開始,他就不斷到傳統市場及食品工廠,尋找「破布子」作研究,並與日本的國立山梨大學及NITE Biological Resource Center合作,經過五年的研究,終於確認破布子乳酸菌為台灣發現新品種乳酸桿菌的一種。

根據陳奕伸的研究,一般民眾在市場所買到的破布子,因為製作方式及發酵時間的不同,在未加熱時,破布子每公克的平均乳酸菌數目,有10萬到820萬的差異。他發現,破布子乳酸菌較一般常見的乳酸菌具有較佳的耐鹽特性,在含鹽的情形中生長情形更好。銘傳大學生物科技系梁致遠主任也表示,該新菌種源自於台灣本土的發酵食品,更適合台灣人的腸胃,相信在保健食品上能創造更大的商機。

乳酸菌有十大保健功能,包括增強人體免疫力和抵抗力;促進蛋白質、單糖及鈣、鎂等營養物質的吸收;改善人體胃腸道功能等,對人體十分有益。不過,乳酸菌加熱之後就會死,所以民眾若直接食用傳統市場上販售塊狀的破布子,可以吃到乳酸菌,但若經煎、滷、炸、煮,那大部份菌種都會被殺死,死菌雖有一定的保健效果,但效果上就不如活菌了。

破布子乳酸菌在分類上歸屬於植物性乳酸菌,一般植物乳酸菌對消化液有較佳的耐受性,能在腸道形成有效的保健效果。