高雄縣甲仙發生一○八年來罕見的大地震,原因何在?中央氣象局和國內地震學者看法各異。因震央位於潮洲斷層東方八公里處,氣象局初步研判和潮洲斷層沒有直接相關,實際引發地震可能是一條從未被經濟部地調所探勘過的「盲斷層」。

台大地質系主任陳文山則推測,潮洲斷層西邊廿公里的旗山及平溪斷層很可能是引發地震處;中中央大學地球科學院地震團隊初步判斷,與潮州斷層北邊一個西北─東南走向的構造有關。

陳文山說,旗山斷層七千年前曾有「裂出地表」的紀錄,推算與造成九二一地震的車籠埔斷層一樣,都屬長期蓄積能量後大爆發的類型,即使昨天發生規模六.四的地震,但只能算是「小小釋放」,不排除任一時間點還可能發生大地震。

中央大學地球科學系教授馬國鳳也指出,從主震及餘震的波形綜合研判,這一次地震機制,不是潮州斷層,而是位於潮州斷層北邊傾角三十度,一處西北─東南向、長約三十至五十公里的構造有關,是過去沒發現的構造。

中正大學地震所副教授石瑞銓的看法較接近氣象局研判。他依據斷層傾斜角度推斷,昨天發生斷裂的斷層既非潮洲、亦非旗山,因為潮洲斷層有竄出地表,若再次發生破裂,一定可以清楚看出痕跡,但昨日未看到。

中大地科系副教授顏宏元表示,過去歷史紀錄中,潮州斷層震央規模三以上地震極少,是非常不活躍的斷層,因地理位置過於偏僻,過去也很少有研究。

昨天上午發生地震後,中大、中研院與中正大學組織了六組人馬、帶著二十台儀器奔往高雄縣六龜山區,希望及早確認斷層位置,提供更精確的餘震資訊給救災單位參考。

很多人都在問,當地會不會還有更大地震?中央大學地球科學系教授馬國鳳從潮州斷層北邊三十到五十公里構造初步看來,即使再有地震,強度應不會超過現有規模,只要確保防護措施,不用擔心強震傷害。

不過,中正大學地震研究所教授陳朝輝認為,未來南部還是有機會發生規模六以上餘震,提醒民眾應做好防震準備,縣市政府須擬定救災計畫。

陳朝輝說,甲仙強震的深度僅五公里,屬淺層地震,民眾可清楚感應先上下震動(P波)、再左右搖晃(S波),最後呈圓弧狀旋轉(表面波),可說是相當完整的地震,因此民眾感受特別強烈。

高師大環境安全組助理研究員任家弘表示,這次地震如同兩顆原子彈威力,產生震波如同地層照了一次X光,讓研究機構得以利用強震網收納回波長短與性質,了解此區域地層裡面有什麼岩層、斷層、地質構造,具有重大學術價值。

氣象局提醒當地居民,未來二周內隨時有餘震,但規模應不會超過六.四。