美國政壇最有權勢的人士之一、眾議院歲入委員會主席、黑人議員藍格因為接受廠商招待出國觀光,三日被迫辭去主席一職。由於他的職位直接涉及稅率、健保改革等重大議題,他的去職震撼美國政壇,也使民主黨在八個月後的期中選舉面臨更大挑戰。

查爾斯.藍格(Charles Rangel,民主黨,紐約州選出)是歐巴馬在國會的最重要盟友之一。他一向對台灣友好,數年前在台北獲陳前總統親頒大綬景星勳章。當時他已是第八度訪台。台灣第一次政黨輪替,他原本要專程到台北參加總統就職大典,因無法分身,未能成行。

藍格出身寒微,在紐約哈林區長大。童年時,父親不告而別,母親靠幫傭撫養他和兩個兄弟。他在高中時輟學,投身陸軍,在韓戰表現英勇,從火線搶救袍澤而負傷,後榮獲紫心、銅星等勳章。退伍後重回校園,後來取得法律學位,由律師而投身政壇。

七十九歲的藍格從一九七一年起擔任眾議員,至今已做了廿任。他所領導的歲入委員會,負責審核所得稅、關稅等稅率,以及政府規費的數額等,是眾院最重要的部門。過去該委員會主席被白人壟斷,藍格是第一位黑人主席。

上星期,眾議院紀律委員會通過懲戒案,理由是他接受企業界招待到加勒比海旅遊,違反國會規定。他為自己辯護,宣稱是他的助理代他收錢,他本人毫不知情,且他在發現真相後,已把助理開除。

然而這無法讓紀律委員會信服。原因之一是他過去數年發生過幾起類似風波,例如他在紐約租了幾間房子,租金明顯低於市價,令人懷疑有隱情。他也曾被檢舉逃漏稅,以及涉嫌使用眾院的信封、信紙向公司行號募款。

由於事涉品德,不僅共和黨逮到機會,其民主黨同僚也忙著與他畫清界限,一向團結的「黑人議員連線」也要他下台。尤其十一月國會期中選舉,民主黨已夠麻煩了,現在又要背負藍格這個包袱,所以黨內有聲音希望他把議員席次一併辭掉。

數天前,白宮還挺他,因為歐巴馬的千秋大業健保改革方案,正由藍格把關。而今白宮也閉口了。一個力爭上游的典型,「美國夢想」的最佳詮釋者,在即將歡度八十大壽時,卻黯然從權力的頂峰跌下。