日本與南韓媒體三日都大炒北韓最高領導人金正日將在本月或下月訪華的消息,當然這是可能而不是絕對的事,但不管金正日是否訪華,北韓與中國的關係現正熱絡,美國、日本及南韓與北韓的關係愈冷,中國與北韓關係就愈熱,這是國際外交較量的現實。

北韓與中國之間新建新鴨綠江大橋,雙方上周在丹東市簽署《關於共同建設、管理和維護鴨綠江界河公路大橋的協定》,雖說是共同建設,卻由中方全部出資,預計將於十月間動工。這橋建成後將很大地促進雙方貿易,為北韓將來對中國開放打造橋頭堡。

為了讓中國協助北韓經濟建設,北韓已在新義州柳草島設立新的經濟特區,地點在邊界沿線,北韓另計畫將新義州的威化島及黃金坪也開發為經濟特區,分別給中國兩家企業五十年的開發權,投資總額不低於八億美元。

這不與聯合國對北韓的制裁產生矛盾嗎?聯合國的經濟制裁是要削弱北韓的經濟力量,中國與北韓的經濟合作卻要加強北韓的經濟發展能力。對這種情況,中國外交部倒也講得輕鬆,說這是兩國正常的經貿往來,並不違反聯合國的決議。的確,決議案中也沒有禁止經濟合作開發的條文。

這就是戰略,美國、日本與南韓愈是想孤立北韓,北韓便會愈依靠中國,北京對北韓的影響力也就愈大,北韓已有核子彈,而且必然會保持下去,萬無毀棄的可能,中國拉住這個擁有核彈而又被孤立的朋友,其實並不違反自己在朝鮮半島利益。

美、日、韓當然也擔心這種情況,唯恐中國「先期援助」。在「朝核六方會談」沒有進展及結果之前,中國不住地援助北韓,使北韓有恃無恐而不輕易妥協。

中國能利用這種關係促使北韓再回到六方會談,但北京卻絕不會保證以此施壓北韓同意美、日、韓的條件。中國常說它對北韓的影響力有限,真正有限否?美國心裡應該明白。