北港信徒迎苗栗媽祖▲苗栗拱天宮白沙屯媽祖抵達北港朝天宮,上萬信眾夾道迎接。(張朝欣攝)

 國內徒步進香「歷史最久、路程最遠、路徑不定」的苗栗拱天宮白沙屯媽祖進香團,廿七日中午抵達北港朝天宮,上萬信眾夾道迎接,廿八日凌晨零時十五分刈取朝天宮萬年香火後踏上歸途,信眾徹夜未眠,燃炮迎送。

 白沙屯媽祖進香團廿三日上午七點自苗栗縣通宵鎮出發,上千名信眾徒步追隨媽祖鑾轎,昨日上午十點五十分抵達北港近郊,依例歇駕北辰派出所。在此等候多時的信眾燃放吊車高空鞭炮迎駕,聲音響徹雲霄。

 雲林縣長蘇治芬、朝天宮董事長曾蔡美佐、副董事長蕭慧敏、北港鎮長蕭永義、鎮代主席蔡咏鍀等各界代表,持香迎接媽祖鑾轎,同時慰勞四天來最為辛苦的轎班人員。

 隨後白沙屯媽祖鑾轎起駕繞行市區,十一點五十分抵達朝天宮,依古禮停駕朝天宮內,工作人員依序請出山邊媽及白沙屯媽,雙手高捧遞過天公爐上方,再請入朝天宮正殿神龕內安座。

 下午三點,信眾敬備豬羊牲禮,在朝天宮廟埕舉行拜天公儀式,廿八日凌晨零點十五分,拱天宮在朝天宮正殿舉行刈火、過爐儀式後踏上歸途,預計六月二日下午返回苗栗白沙屯。

 蘇治芬表示,白沙屯媽祖進香活動已有一百年以上歷史,今年全程十一天十夜,往返三百餘公里,許多信徒全程徒步進香,虔誠之心令人動容。