▲梨山流籠設備簡陋加上高度與速度,採茶姑娘真的是搏命拚經濟。■陳志東/攝影
▲許多流籠根本沒有門,就是一塊鐵板,這些採茶的外籍新娘總被嚇得花容失色。■陳志東/攝影
▲梨山還有雪梨與蜜蘋果(見圖),從6月開始到年底,就是溫帶水果的天堂。■陳志東/攝影

 走進梨山,坐上高空流籠前往茶園,會讓人深刻體會到,梨山茶真是「搏命拚經濟」。由於地勢高聳,許多茶園與果園根本無路可通,因此早期居民都步行下溪谷,以人力牽拉纜線作高空流籠,到了近期則以小直昇機施工。

 這些高空流籠橫跨大甲溪,距離下方溪谷有數百公尺,距產就如同站在101大樓樓頂般,而且為了作業方便,這些流籠大多沒有門,坐在上頭速度飛快,風一大就開始搖晃,許多採茶的外籍新娘坐在上頭都是緊閉雙眼,不敢往下看。

 ■沒落的溫帶水果之鄉

 梨山除了以梨山茶聞名之外,它更是台灣的溫帶水果之鄉,早年的農民靠一季收成就能買一棟房子,但現在不同了。梨山觀光協會理事長張英奇說,近年來因進口水果低價搶市,加上中橫公路中斷、運輸成本飆漲,許多果農捱不過,紛紛砍掉果樹,改種利潤較高的茶葉,這也讓梨山地貌開始產生變化。

 坐在高空流籠上可以清楚看見,儘管梨山依然果園處處,但果園與果園間會間隔著一排又一排的低矮茶樹。如何在環境保護與農民利益間取得平衡,避免超限開發,值得有關單位多加重視。

 ■香氣太重 高山茶擺烏龍

 梨山茶高貴,主要來自高海拔產量低,以及交通、距離與高危險的人力成本,然而,「每個山頭都有好茶,且好茶不見得人人喝得懂」,若喝不懂,也未必要花大錢喝梨山茶。

 此外,台灣高山茶目前最大問題就是太重香氣,且為了配合採茶姑娘的作業時間,因此大多採嫩且輕發酵,香氣提升了,卻容易傷胃且失去了傳統烏龍茶的厚實回韻。不一定高價才是好茶葉,只要慎選有信譽的商家,找到適合自己喝的茶葉,就是好茶。

 梨山旅遊

 ★交通/中橫公路谷關到德基段目前仍中斷,前往梨山可從南投埔里轉台14甲線經合歡山與大禹嶺後前往(由台北出發車程約5.5小時),或由宜蘭轉台7甲線經武陵農場後前往(由台北出發車程約4.5小時),或可由宜蘭或台中搭乘客運前往。

 ★梨山飛燕城堡/台中縣和平鄉梨山村民族街46號/04-25989577/www.sunshine-hotel.com.tw/平日住宿1780元起/GPS座標:經度121°15’19”,緯度24°15’14”

 ★福壽山農場/台中縣和平鄉梨山村福壽路29號/04-25989202/http://fushoushan.eyp.com.tw/住宿2310元起,可露營/GPS座標:經度121°14’45”,緯度24°14’42”

 ★觀光局參山國家風景區管理處/04-23312678/www.trimt-nsa.gov.tw