▲吉田繪里成為美國職棒近10年來第1位女球員,也是第一個在日、美兩國打職棒的女性。(路透)

 去年3月在新成立的關西獨立聯盟開幕戰第9局登場的高校女生吉田繪里,昨日成為美國職棒近10年來第1位女球員,也是第一個在日、美兩國打職棒的女性;她得到「蝴蝶球公主」的稱號,在萬綠叢中成為最耀眼的日本櫻花妹。

 身高152公分、體重52公斤的吉田妹,自幼就對棒球感興趣,並且在父親吉田勇的建議下學習投球。由於受限嬌小身材,吉田勇鼓勵女兒以大聯盟紅襪隊的魏克菲爾為參考對象,吉田妹竟也透過錄影帶自學,而練就球路飄忽不定的蝴蝶球。

 吉田妹一再寫棒球史,去年她成為第一個日本職棒女球員,今年初又在亞歷桑納冬季聯盟尤瑪天蠍隊獲得1勝1敗、自責分率4.03成績,接著於4月加入美國職棒黃金聯盟「流浪者隊」。

 由於昨晚之戰打出吉田妹登板新鮮卡斯,門票幾乎售罄,曲目就定調為「女孩魅力之夜」,當然現場球迷也一面倒的成為她的應援團。

 第1局吉田妹初登板面對的第1位打者就是有大聯盟資歷的前巨人隊游擊手歐邱亞,孰料,歐邱亞以短打製造安打上壘,幾乎滿場球迷於是對他猛噓。不過吉田妹度過開局危機,首局無失分,整個3局投球則是被敲5支安打、失4分。特別一提,也拎棒打擊的吉田妹第1個打席就敲出帶有打點的安打。

 賽後全場球迷仍為吉田妹癡迷,還有約25個媒體爭相採訪。透過翻譯,吉田妹謙虛的說:「我知道要把蝴蝶球投好很難。」她鞭策自己持續求進步。