「為堂妹感到高興,希望能為台日交流多多盡力!」台裔日籍參議員蓮舫的堂哥謝栢生,聽到堂妹入閣相當高興;蓮舫的祖父謝達林是鹽水鎮人,在當地行醫,後來搬到白河鎮,在白河生下蓮舫的父親謝哲信,謝哲信移居日本,娶日籍女子生下蓮舫。

 蓮舫的阿公與謝栢生的阿公是兄弟。民國九十三年,在舅舅輩的前總統府祕書長陳唐山牽線下,蓮舫返台認親,在高雄市餐敘。席間與蓮舫用台、日語交談,沒想到蓮舫的台語說得很溜,完全不輸台灣人。

 謝栢生在鹽水鎮朝琴路與中正路交叉口開設一家百貨行,距離知名地標八角樓不遠,堂妹的成就讓他與有榮焉。六年前,彼此多看一眼後,都覺的十分眼熟。謝栢生說「日本內閣大臣是謝家血緣分出去的,當然感到很光榮。」

 民國九十三年,台南縣長蘇煥智赴日本賣芒果,縣府一行人在日本舉目無親。當時蘇煥智知道蓮舫與台南有血緣關係,透過交流協會與她接洽,希望她能大力相挺初到日本賣芒果的台南鄉親。

 「接洽過程十分順利,蓮舫很熱情。」蘇煥智說,赴日本東京拍賣玉井芒果,蓮舫親自站台,拉開嗓門叫賣,大力促銷台南的芒果,簡直當成了自家果園的芒果,十分熱誠叫人感動。蘇煥智認為,蓮舫入閣對台日交流大有助益。