在台灣,民間把沒有執業資格的行醫的人叫做「赤腳仙」,在大陸,早年有官方認定的「赤腳醫生」。在20世紀6、70年代,經過簡單訓練即到農村從事醫療工作的醫務人員,因為亦醫亦農,經常赤腳下田勞動,所以稱為「赤腳醫生」。

 1968年9月,《人民日報》轉載了一篇題為《從「赤腳醫生」的成長看醫學教育革命的方向》的文章,「赤腳醫生」的名稱不脛而走。到1977年底,大陸赤腳醫生數量一度達到150多萬名。1985年之後,「赤腳醫生」才逐漸消失。