「谷歌(Google)不走了!」谷歌發言人九日在上海表示:「我們很高興中國當局已為谷歌在華ICP(網際網路內容供應商)牌照續期,並期待繼續提供網路搜尋的商品及服務。」使谷歌免於退出中國大陸市場。消息傳出後,谷歌在美股盤上漲一.八%至四六五美元。

 但谷歌從以網路自由為名,拒絕配合中國的網路審查將搜尋服務退出大陸,卻又在龐大中國商機下低頭,在承諾配合大陸有關法令後續牌,招來外界批評立場反覆。

 據了解,谷歌在今年元月指有大陸維權人士的GMAIL電郵帳戶,被駭客入侵,同時不滿網路審查,先是主動停止審查中文搜尋服務,把Google.cn首頁自動跳轉到不審查搜尋內容的香港搜尋頁面。

 但此舉惹惱北京當局,除發動新華社等官媒痛批外,並暗示,如果繼續這種做法,將不會獲得許可證的續期。為此,谷歌上星期停止自動轉向香港,以避免因搜尋引擎遭關閉,而打擊谷歌在中國的其他事業。

 事實上,早在七月一日,新華社即引述官方消息報導,指Google.cn的中國營運夥伴北京谷翔信息技術有限公司,在營運權六月卅日屆滿之前兩天,已經向有關部門遞交申請延續網際網路供應商的牌照申請。

 報導指出,谷翔在申請書承諾,會繼續遵守中國法律,保證所提供和接收的信息內容不違法、並願意接受有關部門監督檢查。觀察家認為,谷歌的獲牌顯示出其向大陸官方的妥協,一切還是回到原點。

 谷歌首席執行長施密特,在美國時間八日於美國受訪時,就已信心滿滿地說,中國政府將同意在華的ICP牌照續期,以便繼續向中國用戶提供搜尋服務;並相信,將解決圍繞在華營運問題與中國政府之間的矛盾,但對於審查隱私與監管等問題,草草帶過。

 據指出,谷歌全球年度營收為二四○億美元,中國只占三億到六億美元,但中國擁有世界最大、近四億用戶的網際網路市場,使谷歌不願輕易撤離中國。