▲牽水狀主要在萬善爺廟舉辦,廟中主神就是捨己救人的戰水英雄。■陳志東/攝影

 觀賞牽水狀,鎖定萬善爺廟就對了。萬善爺指的是當年一同死去的亡靈集合體,主神代表是「戰水英雄」萬善爺公。

 就如八八水災也會出現英雄一樣,165年前當洪水來襲,傳說有位魁梧的「陳英雄」先生回到老家要援助老母,發現老母已經溺斃,悲痛之餘卻聽到隔壁傳來小孩哭聲,最後陳英雄讓8位孩童趴在自己肩背上,一步步將他們帶離險境,最後仍難敵惡水洶湧,一起被捲入洪水中。

 口湖共有3座萬善爺廟,其中位於金湖舊港邊蚶仔寮的萬善祠最古老,金湖市區上的萬善爺廟規模最大,下寮仔萬善爺廟則以夜晚點燈聞名,三者都是牽水狀主要活動場地,相距都約10分鐘車程。