棒球在荷蘭不是主流運動,但哈連盃國際棒球賽將近50年歷史,荷蘭堅持舉辦棒球盃賽的毅力與熱情,經營這項頗具特色的比賽,值得台灣棒壇學習,全國棒協有意在2012年以城市交流賽,建立台灣未來特有的傳統賽會。

 荷蘭有兩項行之有年的棒球賽,一是鹿特丹的港口盃、一是阿姆斯特丹的哈連盃,兩個比賽隔年舉辦一屆,不撞期。而哈連盃從1961年開辦以來,今年是第25屆。

 棒協秘書長林宗成表示:「哈連盃與港口盃比賽已被棒協列入年度的國際比賽,雖然這兩個賽會的層級不是最強,但卻是年輕球員最好的磨練之一,因此這兩個比賽成了中華隊訓練計畫的一環。」

 中華隊不是早期哈連盃邀請對象,直到1984年才首度獲邀參賽,但打了3屆中止,2000年再度重返,到今年已連6屆出賽。中華隊最佳名次是2008年的季軍,2006年在此寫下第1次國際賽輸給中國隊的紀錄。

 不過哈連盃麻雀雖小、五臟俱全,純美式風格,球場草皮漂亮、視野良好,臨時座椅舒服,看比賽的人多,親臨過現場的林宗成說:「這是一個不必花很多錢卻辦得很成功的比賽。」

 棒協正在規畫國際性的城市交流賽,希望能從2012年的年底開打,選定有意舉辦的城市,然後成為一項持久、具台灣特色的傳統大賽。