大陸正在進行新一輪的行政區劃分,中國社會科學院規畫與競爭研究中心主任張昕竹表示,「未來的行政區劃調整應該設法減少不同區縣的差距,促進城市經濟社會的均衡發展。」

 大陸國家行政學院教授竹立家則表示,「行政區域變革方向和目標必須有利於整合經濟社會資源,助推當地經濟發展。現在行政規劃調整主要在省級範圍內,隨著經濟發展不平衡狀況的增加,下一步應積極擴大中小城市的數量。」

 中國人口學會年會(2010)資訊顯示,預計「十二五」期末,大陸人口總量將達13.9億左右,目前城市人口占到約16%左右;竹立家預計,「未來城市人口可能達到50%到60%,農村人口有1.5億到2億要向城市轉移。」

 大陸目前GDP接近和超過5000億元人民幣以上的城市大約有十多個,如廣州、深圳、蘇州、杭州、青島、無錫等城市,上海市、北京市均超過兆元。

 竹立家表示,「GDP超過5000億元以上的城市經濟發展狀況很好,建議中央加快推進直轄市的進程,在各地形成區域經濟中心和文化中心;直轄市對周邊地區的帶動比較大,對中央財政的供給能力比較強,可以改變政府公共服務,提高執政能力,對社會穩定也有好處。」

 他還指出,在未來的城市規畫調整中,一些經濟發展好的城市不應該併入更大的城市,比如當年廣東順德併入了佛山市;這樣會制約當地經濟發展,而且城市功能、行政功能都會受到限制。