「台灣生態材料產業發展協會」93年4月在行政院農業委員會、農委會林務局、經濟部、內政部及工業技術研究院的指導及大力支持下正式成立;協會表示,配合政府政策,著重於輔導竹炭業者,從事生產技術轉移、產品合格認證、開發各類新產品。另外,該會與廠商們共同合作開發天然物的萃取,如:竹葉、檸檬胺等,建立起台灣地區應用技術,延伸出各類新產品,提高其經濟價值。

 協會理事長表示,據2000年台灣林業統計,台灣竹林種植面積達到149,516公頃,主要分佈於苗栗、南投、嘉義、雲林及台南等地。台灣常見6種經濟竹類之面積計 75,275 公頃,其中以桂竹佔最大宗,其次為麻竹、刺竹、長枝竹、綠竹,以及孟宗竹。

 然近20年來,國內竹材加工產業因生產成本之提高而日漸沒落,竹子之採伐數量也由民國70年的1,000萬支,遽降至今日的100多萬支,以致造成竹林地的荒蕪及失業人口的增加,故適當的再造竹林與伐採經營,促進優良再生資源之有效利用,提高竹材之附加價值,將有助於生態保護綠化與工業生產並存之效果,進而降低弱勢產業族群之失業率,並達城鄉發展均衡之美景。