台灣邁入國際前進一大步,聯合國經濟及社會理事會十九日正式通過慈濟基金會為「非政府組織的特殊諮詢委員」(NGO in Special Consultative Status with ECOSOC),未來慈濟可對聯合國救災行動提供建議,慈濟在各地的救援活動也可獲得聯合國支援。

 慈濟基金會創辦人證嚴法師得知後,昨早對信眾表示,「這是我的一大事,也是慈濟的一大事」,慈濟已把佛教帶上國際舞台,「慈濟人也應肩負起無疆界眾生的責任。」

 美國慈濟基金會紐約分會執行長張濟舵說,聯合國經濟社會理事會這一次通過佛教慈濟基金會作為其特殊諮詢委員,是肯定慈濟在全球超過七十過國家的慈善與醫療等重大貢獻。特別是近年的海地、智利地震,四川地震、南亞海嘯等重大災難,慈濟志工都是以平等大愛的精神協助災後重建。

 慈濟基金會發言人何日生表示,慈濟過去在全世界的救難行動和聯合國已有相當多的互動,美國九一一事件時,慈濟是少數獲准進入救災的團體,但過去僅能由其他團體邀請慈濟「旁聽」聯合國協調會議。慈濟近兩年開始向聯合國經濟及社會理事會提出申請,理事會肯定慈濟的貢獻,才正式通過讓慈濟成為特殊諮詢委員的一員。

 何日生表示,慈濟成為特殊諮詢委員後,可以參加聯合國經濟及社會理事會與旗下機構各項事務的推動,可提供意見理事會、各國政府及其他NGO;未來慈濟在各地救災時,也可尋求聯合國協助,如衛星通訊、人身安全等。

 慈濟加入後,我國共有四個NGO成為諮詢委員,其中「世界自由民主聯盟中華民國總會」名列最高「一般級」,但由於其官方色彩濃厚,與聯合國NGO定義有出入,影響力有限;「特殊級」我國除慈濟外,國際佛光會也於○三年通過審核。至於「亞太商工總會」因屬「列名級」,無法實質參與聯合國各項活動。