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北榮婦產部婦癌實驗室主任趙湘台(見右圖)

 經痛千萬不要忍!台北榮總研究團隊分析發現,女性長期忍經痛及經前不悅情緒恐將導致大腦結構變異。醫師提醒,對經前症候群(PMS)帶來的不適,千萬不要忍,應積極治療處理。

 北榮婦產部婦癌實驗室主任趙湘台(見右圖)表示,研究顯示,長期承受疼痛可能改變腦部結構,大腦皮質有些區域萎縮、有些部分增厚,導致無法控制脾氣,容易出現憂鬱、暴躁、易怒等情緒。

 經痛真有那麼痛嗎?藝人陶子一席「如果男人在自己的下體被高跟鞋連踹七天而不哀不縮,那女人也可以平靜地度過經期」比喻最傳神。

 經前症候群(PMS)有多折磨人,趙湘台說,以女性一生平均有四六○次月經、每次不舒服症狀平均持續六點四天估算,相當於一生約三千天處於經前不悅陰影下,但一直以來卻未受重視。據調查,女性每人平均要看三到四位醫師,花上五年時間才能確診。他強調,只要有症狀都應及早就醫治療。

 經前症候群(PMS)的苦,姐姐妹妹最懂。據統計,過半台灣女性都飽受經前症候群折磨,有婦產科醫生平均每一兩個月就會碰上有媽媽帶著女兒來問診,要求開避孕藥緩解經痛,有些病人甚至還在讀國小。

 很多女性在月經來前一週,會突然陷入暴躁、易怒、憂鬱的經前不悅狀態,活像吃了炸藥,似乎無時無刻都會「被惹毛」,白白背負女人就是情緒化的污名。更有高達七至九成育齡女性有經痛問題。

 經前症候群(PMS)是指女性在月經週期的第二階段,即黃體期,出現疲勞、情緒改變、易怒、腹部腫脹等生理與心理不舒服的症狀,尤其常出現在月經前幾天。若症狀嚴重到影響日常生活,即是經前不悅症(PMDD)。

 趙湘台說,雖然大部分症狀都會規律出現在月經來前一週,並自然在月經來後三天左右消退,每月行禮如儀,比氣象預報還準,但這不表示就可以將經痛及經前不悅等閒視之。若長期放任經痛不處理,可能損傷腦部功能及結構,陷入更劇烈的疼痛反應和更惡劣的情緒狀態,形成惡性循環,最嚴重,甚至恐永久無法復原。

 症狀嚴重者可接受藥物治療外,醫師建議,經前不悅症患者可每天補充一五○○毫克的鈣來緩解症狀;月經來前一周,少碰酒、茶、咖啡等刺激性食物,避免攝取高脂、過鹹、過甜及生冷食物。多吃高纖、多榖類、乳製品與海鮮,補充維他命B群,也有助穩定情緒。

 榮總研究團隊是以正子斷層掃描及磁振造影等高科技儀器,分析十七名平均廿三歲女性經痛時的腦部變化現象,這項全球首見的研究結果分別刊登在神經造影及疼痛醫學的國際知名期刊《NeuroImage》和《Pain》上。