▲美國麻州「寂靜的春天研究中心」示警說,婦女在家越常使用空氣清新劑或除霉清潔用品,罹患乳癌的風險可能越大。(摘自英國每日郵報網站)

 講究屋內整潔和氣味的女性要注意了。美國麻薩諸塞州「寂靜的春天研究中心」(Silent Spring Institute)研究發現,越常使用空氣清新劑或除霉清潔用品,罹患乳癌的風險可能越高。尤其是常使用固態空氣清新劑的女性,罹患乳癌的機率比其他人高出兩倍。

 這是第一個將清潔產品與乳癌連結的研究,成果發表於《環境衛生》(Environmental Health)期刊。該研究中心指出,許多化合物與致癌有關,包括添加於空氣清新劑和洗衣粉的人工麝香。

 研究團隊以電話訪問七百八十七名乳癌患者和七百廿一名年齡相近的健康女性,詢問她們使用清潔用品和殺蟲劑的頻率。結果發現,使用空氣清新噴霧的女性,罹患乳癌的機率高出二○%。而如果天天使用,機率更高出三○%。後果最嚴重的是固態空氣清新劑,常使用的女性,罹患乳癌的機率比其他人高出兩倍。

 平均而言,比起從不碰者,常用各式清潔用品的女性罹患乳癌的機率高出一一○%。

 使用除霉清潔用品也會增加罹患乳癌的機率。不過目前並未發現乳癌與爐灶或器物表面清潔劑有關的任何證據。

 但研究團隊提醒說,這項研究結果可能會有偏差。因為乳癌患者會比其他人更認定是化學物引發癌症,很可能出現「回憶性偏差」現象(recall bias),誇大使用的次數。

 另一方面,「早期發現,早期治療」,是乳癌防治最流行的口號,但美國《紐約時報》報導,要診斷出早期乳癌非常困難,通常是烏龍一場,醫師與病理學家對細胞群是良性或惡性也常意見不一。

 乳房X光檢查與造影技術日益精進,意味病理學家必須匯報更細微、甚至只有幾粒鹽巴大的乳房病變。要區分良性病灶和早期乳癌,已成為病理學界的高難度挑戰。

 美國佛羅里達大學醫學院的病理學家瑪斯伍醫師表示,過去卅年來,診斷乳腺管原位癌(DCIS),是一篇篇充滿不確定性、意見分歧且過度或疏於治療的血淚史。她語出驚人說,有研究顯示,診斷這些灰色地帶的乳房病灶,有時候得要碰運氣。