▲美國「雷神」(Raytheon)公司19日在英國「法恩堡國際航空展」公布錄影畫面,顯示其與美國海軍共同開發的艦載雷射武器系統追襲飛行中的靶機(左),並予擊中(右)。(摘自英國廣播公司網站)

 美國「雷神」(Raytheon)公司宣布,它與美國海軍共同開發的艦載雷射武器系統已在美國加州西海岸外進行測試,並首次成功擊落飛行中的靶機。這也意味,此種《星際大戰》電影中描繪的太空時代武器已化為現實。

 今年五月間,美國海軍便透露成功進行了艦載雷射武器系統測試,但直到本月十九日,雷神公司才在英國「法恩堡國際航空展」(Farnborough International Air Show)上公布這場測試的錄影畫面,加以佐證。

 這種高能雷射武器部署於一艘美國戰艦,安裝於雷神公司製造的「方陣近迫武器系統」(Phalanx CIWS,簡稱方陣快炮)上發射,繼而由其雷達導引,在距離逾三.二公里遠的太平洋上空擊落每小時航速約四百八十公里的靶機。而在系列測試過程中,共有四架靶機被擊落。

 與同樣在研發中的空載雷射系統使用的化學雷射不同,這種艦載系統係使用體積小又節能的固態雷射,可產生五十瓩的不可見雷射光束,只有在擊中目標時才會被發現。

 英國廣播公司(BBC)引據雷神公司副總裁邁克.波恩說,這套雷射系統已部署在許多配備「方陣」反飛彈系統的美國和「北大西洋公約組織」軍艦,也可用於對付飛彈或小型艦艇。