龍潭出好茶▲桃園椪風茶品質不輸給竹苗,邀請大家來品茗。(黃文杰攝)

 看準東方美人茶量少質精,售價不斷創新高,龍潭鄉農會與龍潭鄉公所全力打造東方美人茶為龍潭特色茶,盼與新竹、苗栗形成「三強鼎立」,不過要與竹苗並駕齊驅,仍有一段辛苦路要走。

 龍潭鄉農會總幹事黃福健指出,東方美人茶主要產地仍以桃園、苗栗為大宗,因為地緣關係,桃園反成為新竹東方美人茶主要原料供應區,甚至新竹北埔一帶茶農獲獎的茶菁,多半來自桃園,桃園沒有理由不推廣自家的東方美人茶。

 以商業模式來看,桃竹東方美人茶競合關係,桃園有點像代工,結果由新竹掛品牌,龍潭茶農想把好茶菁留下,但牽涉到採茶工人明顯不足,無力採摘茶菁,最後只好整座茶園由外縣市包走,另外,製茶技術明顯落後於竹苗。

 黃福健分析,可能得獎的好茶菁,能否直接「先扣在桃園不外流」?這涉及自由市場競爭性,農會與縣府農業處一直討論補助可能性,有好價錢當然有助於冠軍好茶誕生,但桃園製茶技術還要精進。

 以五月底東方美人茶製茶技術競賽在龍潭三林村登場,找來五十餘位採茶人員,以人工採摘比賽所需之東方美人茶茶菁,供應選手製作,每位選手分發五台斤,從日光萎凋、室內靜置、攪拌、殺菁、揉捻、乾燥等繁雜的過程,選手必須經過二天一夜不眠不休之努力,才能將茶葉製作完成。

 今年因雨水豐沛茶菁品質略受影響,讓參賽選手製茶實力備受考驗,不過龍潭鄉茶農實力漸漸受肯定,加上好茶菁留鄉也留香,龍潭鄉成為東方美人茶的故鄉指日可待。