▲美國國防部長蓋茲與美國國務卿希拉蕊今天訪問非軍事區,並宣布美韓聯合軍演事宜。圖為在非軍事區中,韓國衛兵向來自北韓的車輛敬禮。(新華社)

 美國國防部長蓋茲昨(20日)天抵達韓國,在出席今天美韓兩國首次的外長與防長會談(2+2會議)之前,先會晤韓國國防部長金泰榮,會後發表的聯合聲明稱,預訂本月25日至28日舉行的美韓聯合軍演,是一次防禦性質的演習。

 聲明表示,美韓軍演的目的在於向北韓表明,平壤必須停止敵對行為,兩國今後將為朝鮮半島的和平穩定,加強聯合防衛能力。兩國國防部長決定,美軍繼續在韓國駐紮,並維持目前的兵力(約2萬8千多名),還將進一步保持充分的聯合作戰能力。美方再次承諾,將向韓國提供核保護傘、傳統武器及飛彈防禦能力等。兩國防長也表示,雙方商定今後數個月內在東海與西海(即黃海)進行一連串聯合軍演。

 蓋茲昨天在會見媒體時說,今天會和美國國務卿希拉蕊一起訪問非軍事區(DMZ),並向外界說明美韓聯合軍演事宜。他在回答記者提問有關訪問DMZ的意義時表示,「除向駐紮在DMZ的美韓部隊致意,並再次確認美韓同盟的堅強關係外,還要提醒世人,朝鮮半島仍處於停戰狀態,而天安艦事件顯示,朝鮮半島隨時都可能出現類似事件。另外,這也是對發射飛彈與進行核擴散的北韓,我們將採取積極措施的一種宣示。」

 面對中國反對美韓聯合軍演,蓋茲說,「這次軍演在韓國沿岸舉行,絕不會在中國沿岸進行。過去幾十年,美韓在韓國東部和西部海域已進行過類似軍演。這並不是帶有挑釁色彩的軍演。」至於備受關注的華盛頓號航空母艦,是否參加在西海的演習,蓋茲沒有給出一個明確的答案,僅表示,會在今天2+2會議上討論細節,但美韓在東部及西部海域的軍演,已成定局。

 今天的2+2會議,會就天安艦事件,督促北韓採取負責任的態度,但不會提及六方會談的問題。

 美韓聯合軍演舉行在即,中國一方面嚴正反對,另一方面,解放軍罕見地在山東煙台附近的黃海海域,進行戰時緊急海上運輸演習。中國軍方也破例快速地公布演習照片。有專家分析指出,在中國七大軍區中,濟南軍區因瀕臨黃海與渤海灣,正對著美韓軍演區域,反而讓濟南軍區在中美針鋒相對之際,意外成為最前線。