▼俄羅斯「聯合號」太空船從哈薩克的貝康諾太空中心發射升空。俄羅斯計畫在西伯利亞興建新的太空中心,以強化太空事業的自主性。(取自網路)

 俄羅斯醞釀已久的新太空發射場興建計畫終於拍板定案。總理普丁十九日視察能源火箭航天集團時表示,政府將於三年內投入二四七億盧布(約合八億美元)興建「東方太空中心」(Vostochny Cosmodrome),預定二○一一年動工,二○一五年即可使用。

 東方太空中心位於西伯利亞東南端阿穆爾州的烏格里格斯克港(Uglegorsk),靠近中俄邊界,距中國的黑龍江省不遠,佔地五百五十平方公里,內建七座火箭發射台、研究實驗室和宿舍等設施。

 普丁強調,東方太空中心將成為俄羅斯第一個民用太空基地,確保本國太空事業的獨立性。俄國目前大多數太空發射任務是租用哈薩克的貝康諾太空中心進行,每年要支付一億一千五百萬美元租金。俄羅斯西北部另有一座普列謝茨克太空中心,但只能發射低地球軌道酬載。

 俄羅斯太空總署署長波米諾夫說,興建東方太空中心將動員三萬名專家,工程人員明年初開始細部設計,主體建築二○一二年動工,二○一五年完工並進行第一艘太空載具發射任務,第一次載人太空任務預定二○一八年啟動。