天文學家發現人類迄今所知質量最大的恆星「R136a1」。它的質量最重時可能相當於三百廿個太陽,至少是其他巨型恆星的兩倍重,然而現已慢慢縮減。

 R136a1位於蜘蛛星雲(Tarantula Nebula)中心的星團,距地球約十六萬光年。英國天體物理學家克羅瑟(Paul Crowther)和其團隊經過觀測計算,證實它是最重的恆星,論文發表於《皇家天文學會月報》。

 克羅瑟解釋,恆星不像人類,它們剛誕生時最重,而後越來越輕,R136a1已經是中年,正在劇烈地消耗質量。

 R136a1是太陽的幾十倍大。雖然其他恆星(尤其是紅巨星)可能體積更大,但質量卻遠不及R136a1。R136a1的發光強度將近太陽的一千萬倍;表面溫度超過攝氏四萬度,是太陽的七倍。

 這類巨型恆星由於能源燃燒較快,壽命也較短暫,很快就會發生大爆炸並走向毀滅。克羅瑟說:「最大的恆星只能活大約三百萬年,就天文學尺度而言是朝生暮死。」