CPU大廠英特爾(Intel)台灣WiMAX辦公室改組,在國內引起大風暴;經濟部甚至特別召開記者會,力挺台灣WiMax廠商。為什麼一家外國公司的一個辦公室重組會造成這麼大的震撼呢?

 由於網際網路的普及和推特(Twitter)及臉書(Facebook)等社交網路的興起,人們想將心情狀況或照片影片等內容即時送上推特或臉書的渴望,造成寬頻行動上網需求強烈。但是以目前的無線網路來看,不管是電腦界的無線網路Wi-Fi(Wireless Fidelity)或是電信公司的3G(Third Generation),都有頻寬不夠和距離受限的缺點。

 因此電腦界提出了WiMax(Worldwide Interoperability for Microwave Access)的下一代高速長距離寬頻無線網路的標準,電信界也提出了LTE(Long Term Evolution)的相對應標準。過去幾年到底WiMax或者LTE會最後勝出一直是大家熱烈探討的話題,但因為都還未大規模的建置和使用,所以消費者還無從做最後的審判,目前都只能看世界各大廠商的風向。一般來講電信界的大廠如AT&T、Verizon和中華電信等會比較支持LTE,但WiMax的發展較早,比LTE標準的進度快約二到三年。

 台灣雖是電腦和一些電信設備的製造王國,但都未能掌握一些世界的標準制定的主流。因此早在好幾年前,經濟部就集合一些廠商,壓寶WiMax,並透過M-Taiwan計畫補助廠商在各地建置,國外並拉攏電腦大廠英特爾。

 所以,當英特爾宣布台灣WiMax計畫辦公室改組時,經濟部和產業界的震撼可想而知。難道是英特爾不看好WiMax的未來,因此決定轉向,將資金投入研發LTE技術?英特爾雖然大聲喊冤,說對WiMax研發計畫從未停止,不過這種動作的確讓大力投入WiMax的台灣很焦慮,因為在科技界一旦壓寶錯誤,後果可能是全盤皆輸。

 科技的投資有一個雙峰駱駝的理論,第一個峰稱為研究的高峰,此時大家都大力投入研發;第二峰是生產的高峰,研究已成熟,標準已塵埃落定,大家可以全力生產。要做研發就要在第一個高峰之前,要製造生產就要在第二個高峰之前。

 台灣的錯誤就是把製造與生產也提早到在第一個高峰之前,當未來峰頭不對時,一切先機可能白費。

 WiMax和LTE之爭到底鹿死誰手還在未定之天,但英特爾這種動作的確會打擊WiMax廠商的信心,但就如同以前VHS和Betamax的錄影帶規格之爭一樣,最終的裁判者還是廣大的消費者。而消費者要的一定是便宜又好用實用的東西,政府和廠商與其在自我信心喊話,倒不如好好想想如何來擄獲消費者的心來得重要。

 (作者為東華大學資工系教授兼副校長)