▲正在「吐努爾」裡烤的食囊。■攝影/高文麒
▲食囊是新疆各民族的主食。■攝影/高文麒
▲ 市集上賣食囊的小販。■攝影/高文麒
▲▼拉條子就是這麼拉出來的。■攝影/高文麒
▲▼拉條子就是這麼拉出來的。■攝影/高文麒
五一星光夜市是烏魯木齊熱鬧的小吃街。■攝影/高文麒

 煮好的拉條子勁道十足,感覺麵條在嘴裡跳舞,與日本著名的贊崎烏龍麵不相上下。

 我喜歡麵食,不只是麵條,只要是麵粉做的,不管是帶餡的包子、餃子、餡餅,還是不帶餡的饅頭、烙餅、拉麵,一向來者不拒。

 我想也許是因為隨同政府撤退到台灣的老兵們的關係,台灣的麵食種類算是不少了,大江南北的口味幾乎都能嘗到,甚至有些麵食在台灣精益求精,開創出一番新局面,例如台灣著名的牛肉麵。說來好玩,記得小時候台灣的牛肉麵總是以「川味牛肉麵」為號召,可是今天大陸最夯的卻是「台灣牛肉麵」。

 大陸南來北往遊走多年之後,我不得不心服口服地說:人外有人、天外有天!不要說沒吃過,聽都沒聽過的麵食一抓一大把;從西北新疆的■、拉條子、烤包子,到山西的攸麵飩飩、攸麵繩繩、攸麵拷栳栳,蘭州的牛肉拉麵、涼皮,甚至西安的羊肉泡饃、歧山臊子麵,一路到貴州的腸旺麵等等,看來喜好麵食者在大陸真是如魚得水。

 這一次,我們就帶著味蕾走一趟大西北,嘗嘗台灣少見的麵食。

 麵餅食囊玄奘大師乾糧

 「■」是新疆最主要的麵食,傳說當年玄奘大師穿越沙漠前往印度,身邊攜帶的乾糧就是「■」。這種烤製的麵餅是新疆各民族的主要麵食,也是中國麵食的老祖宗,至今約有三千多年歷史。

 雖然中國人吃麵食吃了一千多年,但麵食卻是不折不扣的舶來品。據推測約一萬年前,西亞、西南亞一帶先民發現了可以做為糧食的植物──野生小麥;距今約八千年前,小麥西傳歐洲、東傳亞洲;約距今五千年前,小麥傳入中國。

 小麥最初可能是由西亞通過中亞,進入中國西部的新疆。考古調查指出,專家在哈密五堡距今約三千年前的原始社會晚期氏族墓葬中,發現各種形態的■,說明■在新疆有非常悠久的歷史。

 新疆是個相當有意思的地方,它緊鄰中亞,一來到新疆立刻就會感覺到濃厚的異域風情;到了邊境上的喀什,滿街高鼻深目藍眼珠,說的語言完全聽不懂,感覺上幾乎就是中亞國家。而且新疆■的與中亞、中東地區的■如出一轍,■這種食品很可能就是跟著中亞到中國的商隊傳入新疆,而且幾千年來變化不大,看起來有點像上面沒有任何料的批薩。(文轉B3版)