華爾街日報周四報導,相撲這項擁有1,500年歷史的日本國粹,今年因爆發60多名力士涉賭的醜聞,而使得形象大受打擊。但是,正在愛知縣體育館舉行的「名古屋大相撲」,依舊吸引死忠的粉絲揮汗如雨坐在會場一整天,只為一睹他們愛慕的力士風采。

 過去幾個星期來,相撲力士涉及職棒賭博的案件在日本吵得沸沸揚揚。現役日本人最高位階的力士-大關魁皇,坦承簽賭的大關琴光喜,均遭到日本相撲協會解僱及除名,另外十多名力士亦被禁賽。日本相撲協會理事長武藏川亦被停職,為史上頭一遭。NHK並且決定不現場直播比賽,亦為史上首度。

 從前,相撲力士在日本社會擁有崇高的地位,也被要求嚴格的道德與操守標準。近來,相撲運動的人氣已逐漸滑落,如今又爆發簽賭醜聞,許多人感覺力士背叛了他們的信任。

 不過,對於死忠粉絲來說,這些風風雨雨完全不影響他們欣賞相撲運動的力與美。來自千葉縣的38歲製造業工人,橋之口貴文(音譯),從20歲開始,每年6次「場所」,他每次都參加。(場所是日語的比賽之意,於1月、3月、5月、7月、9月及11月舉行,每次2個星期。)

 他說,打從孩提時代,他就看電視轉播。平常日子他要上班,所以,他都周末去看比賽。他說:「相撲代表舊日本──大家都已經忘記的日本。」

 這些死忠粉絲通常在早上8點前就抵達,購買2,800日圓(約台幣1,038元)的自由席入場券。他們可以一直坐在土俵(比賽土台)旁邊的座位,直到下午3點買指定席的觀眾入場(費用4,700日圓),他們就要讓座。

 近年,最高位階的相撲力士都是外國籍,主要是因為日本變得富裕,而不願忍受嚴厲的訓練。現在最厲害、人氣最高的力士大多來自蒙古及東歐。目前,最高位階的力士是來自蒙古的橫綱白鵬,這位年僅25的力士今年2月甫娶得美嬌娘。在本次名古屋場所,進行到第12天的賽程,保持12勝的完美戰績。