▲同屬國聯西區的舊金山巨人隊、亞歷桑那響尾蛇隊,可望於明年三月來台打新球季海外開幕戰;圖為兩軍在今年5月交手時,蛇軍雷諾茲(右)盜上二壘,巨人隊桑契斯(左)觸殺不及。(法新社)

 美國職棒大聯盟(MLB)例行賽真的要來台灣了!美國《聖荷西水星報》昨天披露,舊金山巨人隊將於明年三月底訪台,與亞歷桑納響尾蛇進行兩場的開幕系列賽。年初邀請道奇來台春訓的悍創行銷公司董事長張運智,也證實相關事宜正在安排中。

 「巨人隊的確有意來台,我們也已和大聯盟那邊確認過,但我們還在極力爭取目前在國聯西區排名第一的教士隊,所以,確切的戲碼仍在安排中,」張運智說:「但無論如何,這都是大聯盟史上首次在台灣舉行正式例行賽,其規模和重要性均屬空前創舉,屆時會有大批美國媒體前來採訪,希望政府、企業和球迷能大力幫忙、共襄盛舉。」

 台灣可望成為繼日本與墨西哥之後,第三個舉辦大聯盟海外例行賽的地點。此外,二○○四年巨人雖曾於美屬波多黎各聖胡安市,與博覽會進行過例行賽,但移師美國境外卻還是「頭一遭」。

 水星報指出,大聯盟球員工會執行長歐薩兩周前與巨人球團在華盛頓擬定訪台行程。按照計畫,巨人將先和中華隊打兩場熱身賽,再與響尾蛇進行新球季的頭兩場例行賽,接著回到亞歷桑納,完成最後一周的春訓熱身。

 大聯盟台灣例行賽的規畫,是比照前年紅襪與運動家在東京巨蛋打開幕戰的模式。雖然球員會獲得額外出場費,但得克服長途跋涉,並提早一周進入正式比賽,水星報指出,全案仍得等到兩隊球員在下個月投票通過後,才能正式敲定。

 道奇隊於今年初帶著曼尼拉米瑞茲、隆尼等球星訪台舉辦熱身賽時,主辦單位悍創與大聯盟官方就已達成初步共識,有意將大聯盟開幕戰引進台灣。

 大聯盟過去曾三度於亞洲舉辦海外開幕戰,包括兩千年大都會VS.小熊、○四年洋基VS.魔鬼魚(現名光芒)、○八年紅襪VS.運動家,地點都在東京巨蛋。前年兩戰各五萬五千張門票在日本預售,不到兩周就全部賣完,大聯盟的魅力可見一斑。