■書名:快樂腦■作者:邁可.J.蓋爾伯、莎拉.米勒.卡蒂考特■出版:馬可孛羅
▲愛迪生一直是最了不起的發明者,在全世界擁有超過2,000個專利,他成功的要訣就是勤於探索,在實驗的過程中不時的「再試一次」。               圖/美聯社

 他老說:「我一生從沒做過一天工作,全都在玩樂嬉戲。」他每天在實驗室、工廠與公司中「遊戲」,一天睡眠不到5、6小時,他「出其不意地讓大自然洩漏祕密」,「追獵」新知識。並從這裡出發,發明創新產品與服務來改善人群的生活品質。

 他教導我們「靈魂的自由是創新之母。」

 在他76歲時,當上美國總統的凱文.柯立芝,非常推崇他這種情感韌性:「世界上沒有任何事務可以取代堅持不懈。才能不行;不成功的人多半具有才能。天才也不行;不得志的天才並不少見。」

 不得志的天才並不少見

 他和達文西、愛因斯坦一樣,很不適應正規學校生活。

 他不是「聽覺學習者」,對學校運用的「聽覺資訊」感受非常遲鈍,因此被學校老師判定為大腦「殘障」。他不喜歡聆聽,常窮追猛打地對老師講課內容不斷提問題。

 其實他是強烈的視覺/觸覺學習者。他喜歡在心版上描繪事物(老師可能會說他在做白日夢)。他熱切地想要動手探索周遭的世界(老師卻說他不能像其他小孩乖乖坐在教室裡)。

 他的信心與韌性的重要來源,是母親對他全無條件、全無保留的信任。

 雖然老師放棄,母親卻堅持讓他離開學校,自己在家教他讀好書,進入偉大的文學世界。他成年後非常感謝母親這項早年的訓練,對他情操教育的熟成貢獻至大。

 母親對兒子的信心,是激發他日後偉大成就的重要因素。他說:「她一直真心地相信我……讓我覺得我必須為她好好活著,不讓她失望。」

 很多人知曉他的科技發明成就,但很少人明白他相當水準的人文素養。他熟習莎士比亞,常引莎劇名句為自己的發明事業困頓期打氣;他喜歡讀愛德華.吉朋的《羅馬帝國衰亡史》,以及大衛.休姆的《英國史》。人文領域的廣博閱讀,讓他年輕時就了解到,神聖的境界可以透過理性探究自然世界的力量、透過科學來達成與理解。

 成功的必勝方法就是再試一次

 你我平凡人至少可以從他身上學習3件事情:

 首先,如果你立志從事創新的事業,心態上就要調整一般思維,拒絕把「意外結果」稱為失敗。每一項實驗都是成功的,因為它們有助於釐清不明之處。即便沒有達成想要的結果,也能為未來提供極有價值的經驗。(他常說:「我得到了一大堆結果。我知道幾千個無法奏效的事情!」)每一次實驗結果都代表知識,成功的必勝手法就是再試一次。窮其一生,他和他的實驗團隊總共記滿2,500多本筆記本,每一本都有200~250頁,總共超過56萬頁資料的知識庫。

 第二,經常嘗試用視覺圖像表達構想。就像富蘭克林所說:「大師的眼睛比雙手忙碌得多。」達文西也說:所有圖畫都源於「知道如何觀察」。當我們仔細留意周遭世界,圖像思維便自然浮現。視覺隱喻有助於激發我們的右腦思考,活化創意。

 第三,要勤於探索無人走過之路。要讓你的認知自由度與情緒韌性發揮到極致。少去理會主流見解,要自己獨立思考。蕭伯納的詼諧其實傳達了嚴肅的真實:「很少有人一年思考2次或3次以上;而我一個星期會思考1~2次,因此國際馳名。」而通過無人走過之路的勇氣源頭不是金錢報酬,而是展現「通往未來世界的新連結」;不是由恐懼主導,而是由希望領航。

 而且要隨時關注你的團隊成員一直擁有真誠的赤子之心與「生之喜悅」,充盈笑聲、玩心和生活樂趣的工作環境最能展現創造力。

 最創新的工作環境往往鼓勵幽默和玩樂,而最官僚的地方卻總是過於嚴肅刻板。過於嚴肅是平庸和官僚思維的警訊。

 回顧這位100多年前的人物,你會發現他的行誼事蹟,對當代追求創意與創造力的個人、團隊、實驗室或公司組織都同樣那麼歷久彌新。他的經驗對創造力與創新的管理所攸關的各項議題,都帶來那麼具有經典意義的啟示與洞見,讓身在21世紀的我們不由得不讚嘆驚服。

 他,就是湯瑪斯.阿爾發.愛迪生(Thomas Alva Edison)。

 (摘自本書推薦序,作者為台灣美學經濟創言人,政治大學科技管理研究所教授)