▲西螺信義育幼院40名孩童,為籌募遷院經費騎單車環島,經過18天遠征返回西螺大橋,小朋友曬得一身黑,卻不喊累。(張朝欣攝)

 西螺信義育幼院四十名孩童,為籌募遷院經費騎單車環島,經過十八天遠征,廿三日返回西螺大橋,受到民眾英雄式歡迎,年紀最小的東東、小賢僅七歲,曬得一身黑卻不喊累,面對募款情況不佳,大家說「繼續努力就好了」。

 信義育幼院為募集遷院經費,三年前展開「我騎車,你捐款」單車環島募款活動,雖然至今距建院經費一億五千萬元尚有一大段距離,但院方與院童並不氣餒,每年依例集訓、出發,希望用雙腳踩出自己的新家。

 經過十八天酷暑,四十名院童征服一千兩百公里道路,昨天返回西螺鎮,在西螺大橋處受到民眾熱烈歡迎,掌聲自第一名院童出現時開始響起,學童臉上有點疲憊,但卻充滿笑容「終於回家了」想家的學童這麼說。

 七歲的東東說,第一次騎那麼久的單車,屁股有點痛,但很好玩,現在最想回家吃東西、睡一下;第二次參加環島的小賢則說,現在還很有力氣,回去還可以擦桌子、打掃房間。

 育幼院院長吳文輝表示,今年天氣特別熱,老天爺好像有意要考驗大家的決心,但學童們都很堅強,並沒有被打倒,最令人感動的是,每到一個鄉鎮,地方的警察人員都會主動幫忙指揮交通,民眾也都前來加油打氣。

 義務負責維修單車的宋明祥,今年已六十六歲,學童都叫他「宋伯伯」,他說,這是第三年陪著小朋友環島,今年的小朋友都很棒,累了頂多放慢速度休息,隨後便跟上車隊,就是不願上汽車休息。孩子們用單車與毅力建構夢想,希望社會大眾持續支持他們。