▲美軍C-17運輸機,號稱全球霸王,不僅載重驚人,空中狂飆靈活度更讓人目眩。(摘自SUN’n FUN網站)

 本報記者在夏威夷希肯空軍基地首度登上美軍C-17「全球霸王」運輸機,隨機採訪這型戰略運輸機配合「二○一○環太平洋軍演」的戰術空投行動,C-17全程狂飆,並在空中打開貨艙讓記者高空近距直擊模擬攔截的F-16C/D戰機的演練過程,徹底顛覆了一般人對運輸機性能的刻板印象。

 夏威夷的天空繁星閃爍,清晨四點半前往希肯基地外集合,準備採訪美軍預定的KC-135空中加油行程,結果到場後才被告知,這次行程改為採訪C-17運輸機的空投演練,記者一聽要搭運輸機,直接聯想搭乘國軍C-130運輸機的數十次「平穩」經驗,對這趟空中採訪一開始便有些意興闌珊。

 天空逐漸泛白,記者還是跟著登上貨艙至少有C-130三倍大的C-17,綁上安全帶,坐在比C-130網狀吊椅舒適的橫向座椅上,打算在來回夏威夷大島的航程中,補足睡眠。

 然而就在闔上眼不久,這架美軍號稱Globemaster空中巨獸才在跑道上滑行一下,隨即在四具普惠F117-PW-100渦扇發動機帶動下,直接拉高角度升往天際爬行。如同美軍稍早前的簡報內容,這型運輸機不僅可以搭載C-130的三倍運量,起飛也只需要C-130的一半距離,而C-17升空才幾分鐘,已經可以感受機身左搖右晃,為各項戰術演練熱身。

 航程才剛開始,別說補眠,機上同行媒體已有人臉色慘白,曾經體驗過數次航母彈射的記者此時也一陣暈眩,由於運輸機的迴旋角度相當大,推測應該是在進行地方防空火炮的閃躲演練,其動作之大、變換角度之快,用空中狂飆形容一點都不為過。

 就在抵達夏威夷大島上空時,C-17終於打開了巨大的後艙門,準備在模擬阿富汗沙漠的地點空投六千磅的模擬戰術物資,此時記者眼前的景象,海平面多半是呈現四十五度角以上,後面緊跟另一架編隊的C-17,雖然緊追在後,但在記者的鏡頭中,卻時隱時現。

 途中兩架C-17依計畫在大島的KONA機場落地,期間還展示了C-17不需牽引車就能直接「倒車」的能力。稍歇片刻,兩架大飛機又回到夏威夷的藍天上,在返程途中開始演練模擬躲避F-16C/D戰機的攔截能力。

 儘管稍早前美軍簡報中已提到這一項科目,但從後艙如此近距離冒出一架F-16C/D戰機正面身影,還是令人震懾,在高空中如此近距直擊F-16飛行英姿,若非有腰際上的安全帶束縛著,恐怕會不自覺得傾身想再往前拍個過癮。

 就在C-17一陣閃躲追逐後,原來共有四架的F-16C/D開始編隊飛行,可以清楚看到機上飛行員的距離逐漸遠離,而C-17也也恢復正常的水平飛行,前後花了三個小時航程,把記者帶回希肯基地。走回地面,我對號稱全球霸王的這種大型運輸機,竟然有如此靈活的高性能實力,嘖嘖稱奇。