圖/翻攝自師大地理系最新台灣氣候集、本報資料照片

 台灣位處副熱帶,加上本身為海島,四周被海洋環繞,而島上又高山林立,如此特殊和複雜的地理環境,造就了台灣的氣象萬千,但也增加了氣象預測的難度。

 為了精準地掌握台灣多變的氣候,散佈城市鄉村、高山離島的氣象站,便成了制勝的關鍵。而值得驕傲的是,據中央氣象局主任研究員盧孟明表示,台灣擁有6個完整記錄超過百年氣象觀測資料的氣象站。此外,台灣也擁有東亞最高的玉山氣象站,這些都是國際氣象界非常珍貴的資源。

 台灣的氣象觀測史始於清光緒11年(1885年),當時的基隆、淡水、安平、打狗(高雄)、澎湖漁翁島、鵝鑾鼻等海關燈塔,開始兼具氣象觀測的任務。

 1896年清朝割讓台灣後,日本即在台北設立了第一座地面測候所(今統稱氣象站),隨後台中、台南、恆春、澎湖、台東、花蓮等地也陸續設立了測候所,台灣的氣象觀測由此邁出一大步。

 到了1930年代,日本因軍事上的目的,在當時台北測候所所長西村傳三的大力拓展下,台灣的測候所數量開始增加。

 1930年代,伴隨著各地機場的設立,台灣總督府也密集地設置了「飛行場出張所」(即機場氣候觀測站),提供航空氣象情報。最特別的是,還有個水上飛機專用的淡水飛行場出張所,在1942年設立。

 而為了飛航安全,在高空氣象觀測技術仍不發達的當時,台灣總督府借重台灣山岳特性,分別於1941年和1943年在日月潭(海拔1千多公尺)、新高山(玉山,海拔近4千公尺)設立測候站,與阿里山(海拔2千多公尺)、台南(接近海平面)構成垂直分佈,提供不同高度的氣象資料。

 1935年發生新竹台中州大地震,也讓台灣總督府在1937年決定增設新竹測候站,從事氣象與地震的觀測業務。另外,考量台灣多颱風,西村傳三為增強颱風的預警和觀測能力,於1940年推動在東台灣設立了紅頭嶼測候站(今蘭嶼氣象站)、新港出張所(今成功氣象站)、大武出張所。

 台灣目前共有25個氣象站,上述日據時代設立的氣象站許多目前仍存留並繼續運作。曾經研究台灣各地氣象站的師大地理系助理教授洪致文認為,日本明治時代興建的台南測候所,是最值得記上一筆的。

 現為氣象博物館的台南測候所,特別之處在於它有18個面、18扇窗戶,外形像胡椒罐。這牽涉到方位概念,整個建築本身就像是一個座標,一圈360度,等於一扇窗戶是20度,觀測時很容易就看到天象變化,而該建築的門又是正東西走向,看到這棟房子,就知道方向。

 另外,位在玉山北峰頂的玉山氣象站,海拔達到3,844.8公尺,是東亞最高氣象觀測站,同時也是台灣領有門牌的最高建築物。