有地同享▲他們都是員林半日農場裡快樂的半日農夫,最右邊的是地主游秋珠。(洪璧珍攝)

 「我從沒想過這輩子會當農夫,而且幫助了許多人!」從知名飲料廠退休的游秋珠,四年前將娘家一塊窪地,拿來與社區大學的同學一起學以致用,沒想到吸引了一群志同道合的退休朋友都來當農夫,他們所經營的半日農場,為樂活農業做了最好的註解。

 占地一千三百坪的半日農場位於員林國中旁,因地勢低漥,一直都是種水稻,游秋珠雖為地主之女,但婚後一直「坐辦公桌」,從沒務過農,四年前她從飲料廠退休,就到員林社大的有機作物栽培班上課,試著想給這塊地來點不一樣的生命。

 她萬萬沒有想到,自己起心動念到社大上課,卻改變了一大群退休同學的生活。她把那塊窪地拿出來分割成每廿坪一個單位,低價分租給同學,大家一起來種菜,結果同學們的親友也跟著來,大家成了一家人。

 半日農夫們沒有務農經驗,但多數在員林社大上課,有問題,就帶到課堂上,再將解決辦法帶回農場與大家共享;有時候,社大的賴茂勝、蘇金柱老師還會到農場來「出診」,讓大家很感動。

 員林警分局一組巡官陳永銘,與任教職的姊夫,是唯一還沒退休的半日農夫。他說自己身體不好,每天下班來農場工作,曬曬太陽調劑身心,感覺很舒暢;喜歡曬太陽的還有謝義卿,是個洗腎患者,大量流汗有助排除體內毒素,即使已六十一歲,又住在北斗,他還是儘可能每天來農場工作,感覺健康好多了。

 退休的楊老師,則因退休後生活適應不良,出現憂鬱症,來到農場把農作物當成子女般呵護,看著它們成長、開花、結果,自己的辛苦有了回報,笑容也重回臉上。

 「我已經一、二年不用吃藥了。」從事刺繡業的鄭太太,早年生產時發生血崩,免疫力因而下降,多年來病痛不斷,這兩年與先生一起到半日農場當農夫,吃著自己種出來,不用化學肥料與藥物的青菜、水果,多年的全身病痛不藥而癒,讓她非常開心。

 崇實高工退休的徐有達,是農場的班長,也是唯一有務農經驗的半日農夫,家中農地一、二甲,種的全是瓜果類,但年近八旬的老父至今不放棄使用化肥與農藥,他就到農場來種自己理想中的菜瓜,因而被稱為「菜瓜達人」。

 聽著半日農夫們述說與半日農場的情緣,游秋珠滿臉欣喜。更令她開心的是,伙伴們不僅重拾年輕的活力,也因生產無毒的農產品,賺到健康、友誼與快樂的生活。