航向日本海▲美國華盛頓號航空母艦與韓國獨島號登陸艦,昨(25日)天駛離韓國釜山港,前往日本海演習。 (新華社)

 美韓聯合軍演昨(25日)天正式展開。儘管先前中國反對,北韓更揚言將發動核遏制的報復聖戰,美韓軍隊仍如期舉行為期4天的軍演。

 韓聯社引述美韓聯合司令部發言人的話說,美國核子動力航空母艦華盛頓號,昨天上午7時駛離韓國釜山港,航向這次演習的區域──日本海(韓國稱東海)。美國海軍9200噸的神盾級驅逐艦麥克‧坎貝爾號、約翰‧麥凱恩號、拉岑號、亞洲最大的兩棲登陸艦韓國的獨島號、韓國研製的驅逐艦KDX-Ⅰ與KDX-Ⅱ,以及包含兩國的1800噸級潛艦等20多艘艦艇,也參加這次演習。

 猛禽為美新一代戰機

 空軍方面,美國的F-22、F/A-18E/F與F/A-18A/C、E-2C,以及韓國的F-15K、KF-16等,200多架戰機參演。其中,F-22還是首次出征到朝鮮半島。F-22猛禽戰鬥機是美國新一代戰機,具匿蹤性能,戰鬥力極佳,可在起飛後30分鐘之內,攻擊北韓寧邊的核子設施,並在1小時內於北韓全境執行任務。

 這次號稱自1976年以來最大規模的美韓聯合軍演,據估計,投入兩國陸海空及海軍陸戰隊,大約8000多名兵力。

 美韓政府表示,韓國天安艦在黃海受到攻擊沉沒,經過軍民聯合調查後,發現北韓的嫌疑最大,美韓希望藉由軍演向北韓發出明確的訊息,呼籲平壤當局停止挑釁行為。

 27日潛艦射擊演訓

 這次演習時間從本月25日進行到28日,在日本海舉行4天的聯合軍演。演習包括網路防禦戰、燃料供應與指揮管制(海軍陸戰隊)、對潛艦訓練(海軍)、空中加油,以及聯合打擊訓練(空軍)等課目。東海的北方界線(NLL),也在訓練範圍區域內。

 為預防天安艦事件再次發生,韓美軍隊於27日,將進行對潛艦射擊的模擬實戰訓練。

 日自衛隊應邀觀摩

 另外,據日本防衛省表示,應美韓軍方邀請,將派遣4名海上自衛隊自衛官,首次以觀察員的身分,搭乘華盛頓號航空母艦觀摩這次演習。韓國政府官員對此表示,中國對聯合軍演反應敏感,而日本自衛隊觀察團訪韓,對於今後的作用來說,是值得關注的一環。

 美韓在日本海聯合軍演結束後,下個月16日至26日,將舉行代號為「乙支自由衛士」(UFG)的聯合軍演;9月分,美韓還將於西海(即黃海)進行高強度的聯合軍演。

 即將舉行的「乙支自由衛士」演習,據報導,其目的在於提高韓國的防禦能力,著重各軍種官兵的綜合訓練,以及提高軍隊指揮官的決策能力等。以往美軍有1萬多名參加「乙支自由衛士」演習,但這次美軍將大幅增加人數,預計投入3萬餘名美軍,其中一部分將在美國本土進行電腦兵推。

 對北韓周期性偵察

 根據韓國《中央日報》報導,美國在天安艦事件後,即以戰略偵察機對北韓進行周期性偵察。韓國軍方相關人士表示,「從5月韓美將北韓軍隊的監視等級──對北韓情報監視態勢(Watch Condition)從第三級提升至第二級後,美軍將部署在日本沖繩的戰略偵察機RC-135與EP-3,展開周期性偵察活動。」

 這位相關人士進一步表示,「RC-135和EP-3每周從沖繩飛往朝鮮半島兩三次,監視北韓軍隊動向」,「這些偵察機北上至西海白翎島附近後,在韓國領空、領海及公海飛行數小時,監視西海的北方界線(NLL)和停戰線以北的北韓軍隊動態」,「可是最近北韓部隊沒有什麼特別動靜,美軍戰略偵察機的偵察活動便減少了」,「韓美聯合司令部最近討論將對北韓情報監視態勢,降至天安艦事件以前的第三級,但還沒有得出結論,因此,決定在本月25日至28日在東海的美韓聯合軍演結束後,再進行討論。」