炎炎盛夏裡,台灣四周環海,民眾戲水活動日漸普遍,經常都傳出溺水死亡的不幸。依據消防署資料,近年來台灣因溺水而死的人數竟比颱風災害還多,連馬總統都說他年輕時也曾經溺水。因此,「戲水安全」已是政府刻不容緩的課題。世界海灘救生協會統計,百分之八十的海灘淹溺皆由「離岸急流」造成,這是在河海溪流戲水的民眾所不可不知的危險陷阱。

 「離岸急流」在日本稱為裂流,歐美稱為急流,在台灣有人稱「離岸流」或激流。它是由於波浪破裂後在沙洲水深處堆積,形成一股由岸邊急速回流入海的激流,常讓人措手不及,也因而吞噬了無數人的生命。

 「離岸急流」的水色暗,流速快,所幸其範圍並不很大。萬一遭遇急流時的求生要訣是:不要慌張,橫著向沿岸方向游,以脫離急流區。當然這只是不幸遇溺時保護自己的脫困術,最重要者,還是民眾一定要在有救生員值班的地段戲水;碼頭和防波堤附近決不可貿然下水。

 防治溺水,需要有水上安全措施,以及充足的資訊。在台灣,地方消防局有極完善的網上資訊(http://www.nwlsa.org.tw/4/surf.htm)。筆者所服務的美國國家氣象局針對離岸急流以行動推廣水上安全教育。除了電視、收音機、報紙大量報導離岸急流致死的消息;所有海濱浴場門口都有圖像警示和小冊子說明書;氣象所也與地方海灘救生單位合作預先警示急流的資訊,預防民眾誤入急流區。因此,溺死人數從九○年代每年上百人,到如今已減少至每年約四十人。

 筆者認為政府除了提供戲水安全資訊外,強化救生人員的海岸安全知識,採用救生人員資格鑑定制度,累積救災經驗;以及急救設備的維護更新,都是危機發生時保護人民安全的要件。若救生人員能採取「預防急救」,避免發生意外,可節省耗費巨額的急救作業。

 雖然成立水上巡邏小組,保障民眾在合法地區戲水的安全,顯示政府對人民負責;但是,平時加強宣傳,以警示圖文現地張貼,使得民眾不進入危險水區釀生意外,更是現代地方政府有效執政的考驗。在台灣,夏日戲水的人實在很多,除了要加強民眾的教育之外,各戲水海域所在的地方政府,其實還可以做更多。

 (作者任職於美國國家氣象局科研中心)